Nuevas Universidades *

He terminado estos días un curso a través de una de las plataformas de educación online creada en los últimos años por algunas de las universidades más prestigiosas del mundo. Mi primera experiencia formativa de este tipo ha sido bastante satisfactoria. Creo que este modelo añade todo un conjunto de mejoras sobre lo que personalmente conozco de la universidad tradicional. Entre ellas, el hecho de que son varios miles los participantes en un curso, distribuidos por los cinco continentes; la facilidad para obtener unos apuntes impolutos y con sentido, gracias a los videos online de las clases; la existencia de un vibrante foro de discusión sobre los contenidos temáticos y los retos planteados en la asignatura, que amplifica enormemente la capacidad para poner a prueba los conocimientos que uno va adquiriendo, corregir errores y acceder a más información y puntos de vista novedosos; el hecho de que uno de los profesores de la asignatura es premio Nobel de física.

Una persona con acceso a internet puede hoy fabricarse un curriculum educativo “verificado” a medida, cursando asignaturas en los principales centros de conocimiento de todo el mundo, explicadas por profesores de relevancia mundial que lideran sus respectivos ámbitos de investigación, y todo ello con un coste despreciable si lo comparamos con lo que supone, en el mejor de los casos, una carrera universitaria convencional. Continue reading

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Free and Open Source Software (FOSS). Fueling growth in the local economy?

Ever since free software policies boomed at the beginning of the 21st century, one of the familiar mantras spelled out by any representative, while listing the benefits of promoting FOSS is the expected ability to foster the local economy. The equation is supposed to work as follows: Public administrations, companies and society promote the use of FOSS which generates license savings that can be devoted to software integration tasks including the development of new features. Those new developments are carried out mostly by local companies empowered by their capacity to manipulate the code. As a result, a virtuous circle arises with new local companies emerging around, FOSS increases its use and a positive feedback in terms of savings and employment goes back to the community.

In the study “Economic impact of open source innovation and the competitiveness of the ICT sector in the EU” contracted by the European Commission in 2007, the authors reported a strong economic impact of FLOSS in the economy and the stated that “FLOSS provides opportunities in Europe for new businesses, a greater role in the wider information society and business model that suits European SMEs”.

Far from making a review of the report and even though FOSS is present in almost any computer, one can have the feeling that, in terms of the promotion of an SMEs based innovation ecosystem, most of the predicted benefits are yet to come. Continue reading

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5 Ingredientes para una SmartCity (desde el interior no “Teki”)

Ayer tuve el enorme placer de moderar una mesa redonda con el título “Triple reto de la sostenibilidad: Ambiental, social y financiera” dentro de las I jornadas SmartCity de Zaragoza. En ella participaron ponentes de cuatro de áreas del ayuntamiento de Zaragoza que vienen haciendo, desde hace años, apuestas muy destacadas a nivel Europeo por avanzar en el camino hacia una ciudad más inteligente: Agenda 21 (Javier Celma), ZaragozaVivienda (Paloma Bozman), EcoCiudad Valdespartera (Miguel Ángel Portero) y Movilidad (José Antonio Chanca).

Aunque el encuentro dio para mucho más, me he permitido concentrar las diferentes aportaciones, coincidentes en algunos casos, en lo que podemos considerar como cinco de los ingredientes básicos para el desarrollo de la ciudad inteligente, con el valor que da la perspectiva de los responsables de proyectos “Smart” que no vienen de departamentos TIC: Continue reading

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Gobernanza inteligente para el siglo XXI

41UdR501z0L._SY445_Hoy, cuando las formas de democracia que venimos practicando en occidente se cuestionan con intensidad desde todos los extremos de la política, Gobernanza inteligente para el siglo XXI es un libro más que pertinente, que resulta provocador desde sus primeras páginas, pero sobre todo, como apunta Felipe González en su prólogo, es un libro para pensar.

Los autores, Nicolas Berggruen y Nathan Gardels, examinan y contraponen dos modelos de gobernanza, el de China y Estados Unidos, en un momento de la historia en el que se viene produciendo un desplazamiento de poder hacia los países emergentes.  Éste proceso liderado por China se denomina globalización 2.0, y su característica principal es la “convergencia económica global aparejada con la diversidad cultural -interdependencia de identidades plurales-”. Berggruen y Gardels concretan, a partir de un ejercicio de imaginación política, un diseño institucional denominano democracia constitucional mixta que pretende incorporar lo mejor de oriente y occidente. Continue reading

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Red Española de Ciudades Inteligentes

Acabo de asistir a un nuevo comité técnico de Red Española de Ciudades Inteligentes. La RECI es una red joven, que cuenta con 29 miembros y que tiene como objetivo ayudar en el desarrollo de lo que conocemos como ciudad inteligente.

Tengo que confesar que inicialmente no esperaba mucho de esta Red. Los ayuntamientos participamos en numerosas redes, nacionales e internacionales que comparten una dinámica similar. Se crean unos grupos de trabajo que elaboran documentos que se presentan en asambleas generales, mas o menos multitudinarias,  que acaban siendo sucesiones de presentaciones de lo bien que estamos haciendo las cosas.

RECI, bien sea porque es todavía una red manejable, bien porque nace de abajo a arriba, es decir, desde los propios ayuntamientos, o bien por la marcha y el impulso frenéticos que está poniendo su presidente, el Alcalde de Santander, me está pareciendo una iniciativa interesante en la que creo que merece la pena participar. Continue reading

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Tecnología NFC para que todos ganemos

No es habitual en OpenYourCity que hablemos en detalle de proyectos de ciudad concretos que hemos puesto en marcha. Más bien, tratamos de hacer una abstracción de los mismos, y de esta forma presentar conclusiones, positivas y negativas, que puedan ser útiles para muchas ciudades.

Permitan que me salte, sólo en parte, esta norma no escrita, para hablar de un proyecto que acabamos de poner en marcha en Zaragoza, y que creo reúne muchas de las virtudes que a diario pregonamos, no siempre ajustadas a la realidad, sobre la tecnología. Se trata del pago del servicio de taxi adaptado para Personas de Movilidad Reducida Severa (PMRS), a través de la tarjeta ciudadana. Continue reading

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Gobierno Abierto en la Ciudad Digital: Ciudadanos Inteligentes

La semana pasada Zaragoza publicó la “Estrategia de gobierno abierto en la ciudad digital 2012-2015. Hacia una ciudadanía inteligente”. Una gran labor de todo un equipo que ha llevado meses de trabajo. Y con un título algo largo pero que, al menos, viene bien como guión para este post:

  • Estrategia. Sí, aunque a veces parece que las cosas se hacen sin un plan claro, del 2003 al 2011 ha habido una estrategia. Se llamaba “Zaragoza hacia la sociedad del conocimiento”, y sus planteamientos y resultados ocupan casi la mitad del documento. En este plan estaba todo: el desarrollo de la Milla Digital como distrito de innovación, el impulso al SW Libre y a la eAdmin, la implantación de redes WiFi públicas, etc. Algunas cosas se han quedado apenas bosquejadas (Milla Digital en su vertiente inmobiliaria), otras resultaron más procelosas de lo esperado (eAdmin), en otras se avanzó más de lo previsto (p.e. conectividad, gracias al impulso de los fondos estatales). Otras áreas en las que se ha trabajado mucho y bien, simplemente en 2003 no existían (open data). Resulta un ejercicio interesante tratar de recordar cómo parecía el mundo en 2003. Todo era posible. En Septiembre de 2008 acabó la Expo y quebró Lehman Brothers, ¿qué iba a pasar? 2009 y 2010 fueron generosos en inversiones públicas gracias a un pasajero espejismo Keynesiano. En 2011, llegaron las restricciones de deuda, el frenazo a la inversión, el parón. En 3 años, el mundo había cambiado. Planificar en entornos de alta incertidumbre. Pero sí, había estrategia. Continue reading
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Place Matters

La cuestión de la relevancia de “lo físico” en un mundo fuertemente virtualizado no es nueva. En efecto se trata de un planteamiento recurrente desde hace años entre las reflexiones de sociólogos, filósofos tecnólogos y urbanistas. Incluso el cine ha acometido a su manera ésta metáfora llevada al extremo en películas como Matrix y sus secuelas, donde uno no sabe muy bien si lo que ve es real o forma parte de una realidad programada e insertada en el cerebro de los seres humanos.

Pero más allá del cine y de ejemplos extremos, puesto que la tecnología facilita y multiplica el contacto en tiempo real entre personas de todo el mundo, nos hacemos una y otra vez la pregunta de si sigue siendo importante el lugar, y como consecuencia de ello, si se pueden diseñar espacios y ciudades más apropiadas para la innovación, objetivos éstos en el centro de la agenda política, o mejor dicho, en el centro de la dialéctica política. Continue reading

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