Citykeys: guidelines to measure our progress to a smarter future

During the last 2 years, we have been lucky enough to be part of an outstanding team: the Citykeys team. Lots of learning and thinking around tricky issues: what a smart city is (no one really knows), what smart city rankings should mean, how can we measure urban innovation or our progress towards a smarter urban future.

I write these lines in rainy Brussels, on the day after meeting with the European Comission’s reviewers, the discussions still fresh, a glimpse of nostalgia (the sense of an ending), a sort of rewarding feeling: that maybe our contribution may have had some impact in future European innovation policies.

This article is meant to be a quick guidelines into some of the project results, but it also contains personal reflections, in the form of a logbook, on the ample subjects covered by the project. Sigue leyendo

Los 10 posts más leídos sobre innovación urbana de 2016

Es curioso, porque aunque 2016 ha quedado definitivamente enmarcado en el rectángulo del retrovisor, nos da la impresión de que su huella, en lugar de irse empequeñeciendo a medida que el tiempo transcurre hacia adelante, se va a hacer cada vez más presente. Como si fuésemos avanzando por una carretera en la que viésemos los carteles al revés, anunciándonos los lugares que ya hemos dejado atrás: la materialización de la victoria de Trump, los efectos del Brexit sobre la política y economía europeas, los cambios políticos que (aún) están por llegar como consecuencia de la onda expansiva proveniente de Siria…

En lo que respecta al mundo de la innovación y de las ciudades, el año que acaba no nos ha traído cambios especialmente disruptivos; diríamos más bien que ha sido un tiempo de acentuación de tendencias, en el que ciertos fenómenos aparecidos con anterioridad se han hecho más presentes y nos han mostrado cuán relevantes serán para el futuro. Al igual que hablamos de geopolítica, quizás deberíamos empezar a hablar de geo-innovación: innovación a gran escala con un hondo impacto en nuestras vidas cotidianas. En OpenYourCity hemos seguido pensando, aprendiendo y leyendo sobre el mundo en que vivimos y el que nos espera. A veces mirando al pasado para tratar de anticipar el futuro, y otras veces escudriñando el mundo que viene solamente para acabar de comprender mejor el momento en que vivimos.

Los artículos que aparecen a continuación han sido los más leídos por nuestros lectores en 2016. Queden escritos en el umbral del nuevo año que comienza a modo de resumen de lo que dejamos atrás, o como anticipo de lo que viene. Sigue leyendo

Las matemáticas del consenso en el diseño de ciudad

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Fotografía de www.abc.com

Post anterior: Herramientas matemáticas para comprender la ciudades.

Existen multitud de procesos, fuerzas y agentes involucrados en el diseño de ciudad. Cuando no hay un urbanismo fuertemente planificado, las ciudades crecen orgánicamente a partir de pequeños grupos de población que se van extendiendo según caprichosas reglas. Como hemos visto en el post anterior, los fractales representan bien este tipo de procesos “auto-organizados”. En lado opuesto de un planeamiento urbanístico fuerte, los procesos de diseño de ciudad se conducen de “arriba a abajo” (el caso de Brasilia es un ejemplo paradigmático de ese “planeamiento urbanístico” rígido). Sin embargo, cada vez más, el diseño urbano es consecuencia de complejas interacciones, de intrincadas correlaciones de fuerzas entre diversos agentes: políticos, económicos, cívicos, etc. La ciudad de hoy se planifica de arriba a abajo, se diseña desde variados ángulos y se construye en un zigzag de creciente incertidumbre e imprevisibilidad. En todo caso, y ciñéndonos al apartado del diseño de ciudad, casos como el de Gamonal (Burgos) demuestran que la capacidad de tomar decisiones con un cierto grado de consenso es fundamental en nuestro tiempo. Sigue leyendo

Herramientas matemáticas para comprender las ciudades

Post anterior: Fundamentos matemáticos de la complejidad urbana.

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Grafo bi-partito con diferentes cantidades de flujo entre nodos. Fuente: Michael Batty. www.complexityinfo.com

Como escribíamos en el primer post de esta serie, comprender las redes y sus flujos, bien sean de tráfico, sociales, financieros, o energéticos, es necesario para comprender las ciudades, pero no es suficiente. Las redes están relacionadas unas con otras, en una superposición de niveles que dista mucho de ser estanca. Por ejemplo, la distribución de energía en la ciudad tiene relación con la actividad comercial, industrial, y ésta, a su vez, con la movilidad. Se trata de redes interrelacionadas. Para comprender la ciudad es necesario, por tanto, considerar relaciones entre redes, o grafos, distintos. Sigue leyendo

Matemáticas y urbanismo (I): fundamentos de la complejidad urbana

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Foto de www.hsj.co.uk

A nadie debería sorprenderle el maridaje entre matemáticas y urbanismo. Vivimos en un mundo y una época esencialmente urbanas; un proceso de urbanización que coincide con importantes retos a nivel global. Retos que van desde la búsqueda de una prosperidad económica más justa y equilibrada hasta la lucha contra el cambio climático, pasando por la mejora de la calidad de vida y la cohesión social. Para todo ello, las ciudades, hogar de más del 50% de la población mundial, son palancas de cambio imprescindibles, y no es de extrañar que hacia ellas se vuelquen los avances científicos realizados en numerosas disciplinas: sociología, economía, política, pero también biología, o astrofísica. 

Es en la relación entre urbanismo y matemáticas donde se centra el núcleo de la contribución de Michael Batty, geógrafo y profesor en el University College de Londres quien, en su último libro “The new science of cities” (La nueva ciencia de las ciudades) propone un buen número de herramientas matemáticas para comprender mejor esos fascinantes ecosistemas, en gran medida aún desconocidos, como son las aglomeraciones urbanas. Sigue leyendo

Arte y ciencia en la construcción de la ciudad

letterEisnteinBerna. Junio, 1907

“Estimado Sr. Einstein […] Sentimos que sus conclusiones sobre la naturaleza de la luz y la conexión fundamental entre espacio y tiempo son algo radicales. A grosso modo, nos parecen, de hecho, más cercanas a lo artístico que a la Física.”

Dr. Wilheim Heinrich. Decano de la Facultad de Ciencias

Estas semanas ha circulado por las redes la (famosa) falsa carta que Einstein recibió rechazando su solicitud para el puesto de profesor en la Universidad de Berna. En su lacónica, y ficticia, respuesta, el decano tachaba las ideas del genio alemán relacionando el espacio y el tiempo como radicales, pisando más el terreno del arte que el de la ciencia. Como sea que otro genial visionario, Marshall McLuhan, nos recuerda que los artistas están precisamente dotados de un poder anticipatorio para la ciencia, es fácil ponerse en la piel del pobre decano imaginario y comprender sus reticencias a contratar al físico-artista Albert Einstein. ¿Cómo contratar a un profesor para enseñar a los alumnos misterios del universo que no se descubrirían sino décadas después? Hasta el propio Einstein reconocía que su cerebro no era lo suficientemente maduro; que, en cierta medida, su mente era la de un niño. Sigue leyendo

El centenario de Jane Jacobs

Se cumplen 100 años del nacimiento de Jane Jacobs. En OYC lo celebramos recopilando en una sola entrada tres de los artículos inspirados por esta pequeña gran mujer, cuya figura no hace sino crecer al ritmo que lo hace el interés por esa gran invención humana que son las ciudades. Economistas como Edward Glaeser, geógrafos como Michael Batty, ingenieros como Anthony Townsend o arquitectos urbanistas como Jan Gehl, citan a Jane Jacobs como una de sus principales fuentes de inspiración. Cumpleaños feliz.

jacobsJane Jacobs: “Muerte y vida de las grandes ciudades”. La autora analiza, con precisión de entomóloga urbana, cómo funcionan las ciudades a escala microscópica, cuáles son los procesos que las revitalizan y las hacen más “vivibles” y cuáles los que las destruyen y empobrecen. Imprescindible para todo aquel que piense que, para conseguir un mundo mejor, necesitamos ciudades mejores.

theEconomyCitiesBNJane Jacobs: “La economía de las ciudades”. Casi una década después de su revolucionaria y atemporal obra “Muerte y vida de las grandes ciudades americanas”, Jane Jacobs publicó en 1969 “La economía de las ciudades”, un intento de explicar de manera sencilla los procesos de generación de riqueza que, desde el principio de la humanidad, han hecho de las ciudades poderosos imanes de atracción de gente y de generación de oportunidades.

jane-jacobsDetroitJane Jacobs’ predictions about Detroit. El proceso de caída de Detroit analizado bajo el prisma visionario de nuestra urbanista de cabecera. No nos cansaremos de recomendar la lectura de la urbanista y activista canadiense siempre a todo aquel apasionado de la innovación urbana.

Marshall McLuhan. Understanding media (and cities)

McLuhanI first new about Marshall McLuhan in 2011. José Carlos Arnal, former Director of the Zaragoza City of Knowledge Foundation, had introduced me to Mariano Salvador, a young local journalist who had just co-organized a remembrance exhibition about McLuhan at the Pratt Center in New York City.

I had no idea at the time that, under such resonant name, terms we were already familiar with, like “global village” or “the medium is the message”, had been coined and so acutely described. Those were the times when we were a small “guerrilla” of avid learners pushing for a shift in the economic model of our city, Zaragoza (Spain), and insanely committed to the launching of the city’s innovation flagship: Etopia Center for Arts and Technology. When Etopia Center finally opened two years later, in June 2013, a 600 square meter media façade wrapped around one of its three gigantic cubes illuminated with digital artworks the departure side of the city’s central station.

I stumbled upon McLuhan’s book Understanding Media on that very same summer of 2013, buried in a heap of books at the old, wood-and-dust smelling Venice’s Libreria Aqua Alta, just a week after having imparted a workshop on open place making with M.I.T. professor Michael Joroff as part of the inauguration activities of Etopia Center. I was so into the reading of place-making urbanists like Jane Jacobs and Jan Gehl at the time that I decided to put momentarily McLuhan aside. I stubbornly wanted to understand cities. Understanding media could wait.

Here is what I was missing. Sigue leyendo