How to face globalization (V). Urban manufacturing: “Made in the city”

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Big corporations are much less innovative than they seem to a non-trained eye. Innovation often happens despite big corporations and sparks in new businesses fueled by ex-employees of companies that, combining top skills with a deep business knowledge, decide to part and implement their ideas on their own account. It is important that the city fosters these processes so these spin-offs can survive and succeed.

In her acclaimed book “The economy of cities”, Jane Jacobs cleverly explains the former process. Her understanding of the economic flows of a city implies that, only by means of innovation, cities can engine sustainable growth, since only innovation is able to create products and services to be exported and, consequently, finance decent life conditions for citizens, in the first place, and the capacity to develop new innovations, in second.

Where did industries go?

Talent, venture capital, knowledge and institutional support policies are essential in this process. However, new businesses, when their size increases, tend to abandon the city in what appears to be a mutual interest: they can get cheaper land to expand and better access to transport infrastructures, while cities avoid the disturbances of pollution, goods delivery and noise, and liberate urban land for higher revenue uses. Sigue leyendo

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How to face globalization (III). Cities that empower children

Previous post: How to face globalization (II). Cities innovating in politics.

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Innovation in micro-politics (a.k.a. new ways of participation, probably beyond open government) is often linked to progress in fields such as technology, learning, social economy, or organizational culture… and is mostly and urban phenomenon. Cities, by themselves, have good probabilistic reasons for being innovative just by the natural product of size, density and heterogeneity. But, is there anything that can be done to improve or (better) multiply this background innovative pulse? Sigue leyendo

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Creatividad tecnológica: mantener al alcance de los niños

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La crisis económica no ha hecho sino poner al descubierto las evidencias de un brusco cambio de época. Por delante nos espera un mundo globalizado e impregnado de tecnología, que produce artefactos a un ritmo muy superior a nuestra capacidad para comprender cómo funcionan, y absolutamente multi-tarea en lo que respecta al manejo de la información. Trabajando sobre estructuras como la educación o el sistema industrial, podemos afrontar mejor los retos que los nuevos tiempos nos plantean. La creatividad tecnológica, la cultura “maker” y los centros de innovación que están surgiendo en ciudades de todo el planeta pueden ser herramientas claves de éxito en esta inaplazable tarea.
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Paseo virtual por Etopia y la economía de la creatividad

masterEl pasado 28 de Julio fuimos invitados a impartir una de las últimas sesiones del Máster de Economía Creativa de la Universidad Rey Juan Carlos. Delante de un aula compuesta por alumnos de variada procedencia y formación, fuimos desgranando, a lo largo de una intensa sesión de cuatro horas, la filosofía, principios, programa y desafíos de un proyecto con vocación transformadora como es “Etopia. Centro de Arte y Tecnología”.

Subrayando su función de catalizador y de nexo de unión entre barrios, entre lo local y lo global, entre los innovadores tecnológicos y los innovadores sociales, entre el talento y el empleo de alta cualificación, recorrimos sus diversos espacios como si de una visita física se tratara, recalcando la creciente importancia del espacio y del lugar (“Place matters”) en un mundo cada vez más interconectado. Sigue leyendo

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El movimiento maker se hace mayor

1396115990354El movimiento “maker” o DIY (Do It Yourself) tecnológico ha pasado, en pocos años, de ser una tendencia reservada a unos pocos a ser cada vez más conocido. Poco a poco se va transitando del amateurismo a la profesionalización, y existen signos de que puede empezar a ser un factor de desarrollo educativo, cultural y también económico.

En 2011 celebramos uno de los primeros talleres DIY con niños con motivo del día internacional de Scratch, precisamente en un aula de 50 m2 dentro del Pabellón del Agua Digital. En ese taller, nos ayudaron alumnos del IES Los Enlaces como monitores. Hoy, algunos de esos alumnos Sigue leyendo

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