Patinete eléctrico: ¿el futuro de la movilidad urbana personal?

Edificio ocupado hasta 2012 por el Harvard Square Theater, en Cambridge (Massachussets), ahora vacío.

Harvard Square Theaher, Cambridge (MA, EE.UU). Fuente Backstreets.com

“Esta noche he visto el futuro del Rock’n’Roll, y su nombre es Bruce Springsteen”

Jon Landau, 1974

La frase la escribió el crítico Jon Landau en una célebre columna musical en la revista Real Paper tras asistir a una de las legendarias actuaciones en directo del sudoroso músico de Nueva Jersey quien, menos de un año después, con su aclamado disco Born to Run, ocuparía el trono del rock (vacante desde la incomparecencia de Elvis) hasta bien entrada la década de los 80.

Una tarde de Agosto en la ciudad creo atisbar del futuro de la movilidad urbana. Sentado en una céntrica terraza cuento pasar bicis y patinetes eléctricos durante unos minutos. Pasan tantas bicis como patinetes. Por supuesto, la observación no tiene ningún valor científico, pero apoya una impresión: el boom del patinete eléctrico es inminente, si es que no se ha producido ya. Y eso que, como ciclista urbano desde mi época de instituto, reconozco tener ciertos reparos hacia estos objetos. Pero mis reparos son más lírico-filosóficos que prácticos (aprecio el placer de una bajada sin pedalear porque he hecho antes el esfuerzo de la subida) o estéticos: la bicicleta me parece un objeto subjetivamente bello. Sin embargo, reconozco que el patinete eléctrico parece nacido para triunfar. Continue reading

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Descifrando la estrategia urbana de Zaragoza

Aunque en Open Your City hablamos de ciudades, en general, uno de los objetivos “fundacionales” de este blog era ayudar a comprender nuestra ciudad, Zaragoza, sus proyectos y sus retos. En el apartado estratégico, nos hemos dado cuenta de que no hay un único lugar donde aparezcan todas las piezas, todos los planes estratégicos sectoriales que marcan el presente y que marcarán el futuro de nuestra ciudad. Por ello, nos hemos tomado el trabajo de buscar todos ellos y mostrarlos en un único lugar. De esta manera el lector, planificador urbano, político, académico o simplemente ciudadano curioso, puede tener una visión integral acerca de adónde se dirige su ciudad, así como del trabajo que a la ciudad le queda por hacer desde el punto de vista de su estrategia urbana.

Empecemos por arriba. Continue reading

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The electron shepherds

Electrons only obbey the law of Physics. And in Physics, using electrons to produce work is called ‘power’. Power is what drives electrons and power is what electrons produce, for the lucky ones that can master them. In Spain, a ‘small’ lobby of utility companies have the power to shape a big part of our future. But many knowledgeable individuals are resisting, mostly through bottom-up, self-organizing initiatives. They don’t have the power to master all the electrons in our networks, but they can shepherd them into more social pastures.

On October 23, 2016 the price of electricity in Spain broke a new record hitting 182 EUR per MWh (Megawatt per hour). While utilities and the Spanish government blame the severe drought as the main responsible, consumers and independent experts argue that the Spanish energy market is far from perfect. The fact is that the price of electricity rises when the resource is most needed, rocketing around July-August and December, when air-conditioning and heat demands are at their highest, in which seems a sort of “uberized” behaviour. Since the energy market is a heavily regulated environment, and given that Spain has a well-known track of questionable energy policy, many argue that we are not facing a market flaw, but a government failure. Continue reading

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