Open, Agile and Lean Startup Principles for Urban Innovation

Progress towards a more open and agile urban innovation is a must for city halls. The case could be named “Google versus City Hall”. Yes, cities change rapidly, but on too many occasions those changes are powered by the giants of the “new economy”: Google, Amazon, Airbnb, Uber… City Halls just lag behind those changes trying to control damages in the local economies and communities. We reckon that the smart city is built between a multiplicity of agents. The city hall, universities, local startups, big corporations, and, mostly, citizens. But also that a new type of conversation between cities and big corporations can happen. Sigue leyendo

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Las matemáticas del consenso en el diseño de ciudad

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Fotografía de www.abc.com

Post anterior: Herramientas matemáticas para comprender la ciudades.

Existen multitud de procesos, fuerzas y agentes involucrados en el diseño de ciudad. Cuando no hay un urbanismo fuertemente planificado, las ciudades crecen orgánicamente a partir de pequeños grupos de población que se van extendiendo según caprichosas reglas. Como hemos visto en el post anterior, los fractales representan bien este tipo de procesos “auto-organizados”. En lado opuesto de un planeamiento urbanístico fuerte, los procesos de diseño de ciudad se conducen de “arriba a abajo” (el caso de Brasilia es un ejemplo paradigmático de ese “planeamiento urbanístico” rígido). Sin embargo, cada vez más, el diseño urbano es consecuencia de complejas interacciones, de intrincadas correlaciones de fuerzas entre diversos agentes: políticos, económicos, cívicos, etc. La ciudad de hoy se planifica de arriba a abajo, se diseña desde variados ángulos y se construye en un zigzag de creciente incertidumbre e imprevisibilidad. En todo caso, y ciñéndonos al apartado del diseño de ciudad, casos como el de Gamonal (Burgos) demuestran que la capacidad de tomar decisiones con un cierto grado de consenso es fundamental en nuestro tiempo. Sigue leyendo

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Herramientas matemáticas para comprender las ciudades

Post anterior: Fundamentos matemáticos de la complejidad urbana.

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Grafo bi-partito con diferentes cantidades de flujo entre nodos. Fuente: Michael Batty. www.complexityinfo.com

Como escribíamos en el primer post de esta serie, comprender las redes y sus flujos, bien sean de tráfico, sociales, financieros, o energéticos, es necesario para comprender las ciudades, pero no es suficiente. Las redes están relacionadas unas con otras, en una superposición de niveles que dista mucho de ser estanca. Por ejemplo, la distribución de energía en la ciudad tiene relación con la actividad comercial, industrial, y ésta, a su vez, con la movilidad. Se trata de redes interrelacionadas. Para comprender la ciudad es necesario, por tanto, considerar relaciones entre redes, o grafos, distintos. Sigue leyendo

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Smart lighting, public space and urban innovation

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Photo by Carlo Ratti Associatti

The Italian magazine “Luce et Design” interviewed us for its April 2016 number. We talked about topics such as urban innovation strategies, smart lighting, digital art, public space and… refugees. We share a translation of the interview in English.

Luce Et Design: What was your training course?

I had my masters degree as a Telecom Engineer at the University of Zaragoza, back in 1997. After almost twenty years of practice I added to my training a masters degree in city sciences by the Politechnic University of Madrid.

LED: On which essential techniques and strategies did you base your intervention to turn Zaragoza into a Smart City?

Zaragoza’s implementation of its own unique Digital City model will at a particularly difficult time for the both city and its inhabitants have the concept of open source as its connecting theme: open data, free software, accessible networks and open government, meaning a truly transparent and participatory administration.

In addition to this, it shall have an open code architecture which gives rise to reconfigurable buildings (“open place making”), new digital public spaces that are made up of, used and reconfigured by the public itself; spaces where they exercise their participation, grow in knowledge and strengthen their digital links with the city. Sigue leyendo

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La colonización del dato

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Fotografía de planetware.com. Original en http://www.planetware.com/tourist-attractions-/segovia-e-castl-seg.htm

El pasado 28 de Mayo fuimos invitados a hablar sobre nuevas infraestructuras de ciudad en el “Meet & Talk Congress 2015” que, organizado por la Wonderware, congregó a más de 200 especialistas del sector de la automatización industrial y las Smart Cities.

Empezamos hablando de la relación entre urbanismo y tecnología, una relación tradicionalmente de subordinación. Los urbanistas echaban mano de los ingenieros para completar su obra: decidido nuestro lugar de residencia, trabajo o entretenimiento, los ingenieros civiles pusieron asfalto para movernos, los eléctricos iluminaron las avenidas, los ingenieros de producción organizaron las industrias, los telecos nos echaron encima una capa ubicua de conectividad. Hasta ahí todo en orden.

Sin embargo, algo se torció para los urbanistas e ingenieros clásicos el día que decidieron hacer caso a pensadores como Manuel Castells y Richard Florida y crear las condiciones para que en las ciudades florecieran las llamadas clases creativas. Con el viento de popa gracias una disruptiva infraestructura, Internet, y al creciente atractivo de lo urbano, la generación de nuevos emprendedores tecnológicos que empezó a despuntar en los albores del milenio hoy ha desembocado en gigantes como Google, Amazon, Facebook, AirBnB o Über. Sigue leyendo

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The city as an innovation platform. #ICCS2015, Shanghai.

shanghaiICCS2015

On 5th, June 2015 we spoke at the ‘International City Sciences Conference’ in Tongji University at Shanghai (China). The event gathered technologists, architects, policy makers and urban planners on deciphering how ‘New infrastructures for future cities’ could be planned, built and operated in these times of increasing uncertainty and breathtaking changes.

From the beginning of urbanization to the end of the 20th century, the historical ability of cities to adapt its form and function to the changing needs of people have been founded on a close relationship between urban planning and infrastructures. Traditionally servicing the purposes of urban planners, the role of infrastructures in cities is changing in this digital era. Digital infrastructures have contributed to the intentions of urban planners to revitalize city downtowns, recovering them as centers of production. Paradoxically, some of those digital entrepreneurs today run Internet giants like Google, Über, AirBnB or Amazon, and are launching innovative services at a much quicker pace than city authorities can regulate them. They are shaping, for good or bad, urban life. Sigue leyendo

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Agile urbanism, slow technology and participation

Uncertainty, globalization, technification, liquidity, acceleration…, opportunities, goods, information and capital moving at the speed of light worldwide and around the clock. And a degree of urbanization as never known before, as if the answers to the remarkable challenges posed by all those elements together were circled around a single word: cities.

The way cities are planned, on the contrary, is a public activity slow by nature. Cycles in urbanism vary from 10 to 20 or even 30 years, and this is not the only trait that makes urbanism so special. Sigue leyendo

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