Agile urbanism, slow technology and participation

Uncertainty, globalization, technification, liquidity, acceleration…, opportunities, goods, information and capital moving at the speed of light worldwide and around the clock. And a degree of urbanization as never known before, as if the answers to the remarkable challenges posed by all those elements together were circled around a single word: cities.

The way cities are planned, on the contrary, is a public activity slow by nature. Cycles in urbanism vary from 10 to 20 or even 30 years, and this is not the only trait that makes urbanism so special. Continue reading

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Jane Jacobs’ predictions about Detroit

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Source: Jane Jacobs Walk

Almost a decade after her death, the shadow of Jane Jacobs keeps growing as architects, urban planners and city makers discover (and worship) her acute understanding of how cities work. We owe Jane Jacobs the exploit of placing humans at the center of urbanism, in a time where cities were planned, designed and built for cars.

Jane Jacobs wrote her most renowned books during the splendour age of Detroit. Her disruptive ideas were the product of close observation, deep reasoning and naïf romanticism. Just like Einstein’s theories about relativity came too early to be tested, Jane Jacobs thoughts about cities were formulated with decades of anticipation. Fifty years after urban practitioners from around the globe witness in awe how her predictions have materialized. Continue reading

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How to face globalization (III). Cities that empower children

Previous post: How to face globalization (II). Cities innovating in politics.

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Innovation in micro-politics (a.k.a. new ways of participation, probably beyond open government) is often linked to progress in fields such as technology, learning, social economy, or organizational culture… and is mostly and urban phenomenon. Cities, by themselves, have good probabilistic reasons for being innovative just by the natural product of size, density and heterogeneity. But, is there anything that can be done to improve or (better) multiply this background innovative pulse? Continue reading

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“Interestelar”: el plan A era el urbanismo sostenible

interestelarOtoño de 2014. Tres asuntos nos llaman la atención:

Un gran diario europeo publica un reportaje en el que documenta con sólidas estadísticas la mejora social, cultural y económica de la población mundial en el último siglo. Como especie, vivimos un “momento dulce” sin precedentes. Solo la amenaza inminente del cambio climático ensombrece este prometedor panorama.

En paralelo, desciende sustancialmente el precio del petróleo por una serie de factores económicos, geopolíticos y tecnológicos. Noticia de desigual impacto: vigorizante para las anémicas economías occidentales, preocupante para las desiguales sociedades de los países productores. En todo caso, desde el punto de vista ecológico, un pésimo augurio.

En tercer lugar, en los cines se proyecta la película “Interestelar”, la cual dibuja un futuro sombrío para nosotros los humanos. En unos decenios, la Tierra, exhausta de recursos e inhóspita debido al cambio climático, ha dejado de ser un hogar para la humanidad y ésta, ante la inminencia del colapso, ha de resignarse a la elección de abandonar el planeta o extinguirse.

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Creatividad tecnológica: mantener al alcance de los niños

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La crisis económica no ha hecho sino poner al descubierto las evidencias de un brusco cambio de época. Por delante nos espera un mundo globalizado e impregnado de tecnología, que produce artefactos a un ritmo muy superior a nuestra capacidad para comprender cómo funcionan, y absolutamente multi-tarea en lo que respecta al manejo de la información. Trabajando sobre estructuras como la educación o el sistema industrial, podemos afrontar mejor los retos que los nuevos tiempos nos plantean. La creatividad tecnológica, la cultura “maker” y los centros de innovación que están surgiendo en ciudades de todo el planeta pueden ser herramientas claves de éxito en esta inaplazable tarea.
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Paseo virtual por Etopia y la economía de la creatividad

masterEl pasado 28 de Julio fuimos invitados a impartir una de las últimas sesiones del Máster de Economía Creativa de la Universidad Rey Juan Carlos. Delante de un aula compuesta por alumnos de variada procedencia y formación, fuimos desgranando, a lo largo de una intensa sesión de cuatro horas, la filosofía, principios, programa y desafíos de un proyecto con vocación transformadora como es “Etopia. Centro de Arte y Tecnología”.

Subrayando su función de catalizador y de nexo de unión entre barrios, entre lo local y lo global, entre los innovadores tecnológicos y los innovadores sociales, entre el talento y el empleo de alta cualificación, recorrimos sus diversos espacios como si de una visita física se tratara, recalcando la creciente importancia del espacio y del lugar (“Place matters”) en un mundo cada vez más interconectado. Continue reading

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Jan Gehl. “Ciudades para la gente”

janGehlBrightonRoadVida, espacio público y edificios; en ese orden”. Es la sencilla idea acerca de cómo abordar el delicado oficio de la planificación urbana que Jan Gehl, influyente arquitecto y urbanista danés, trata de difundir a través de su obra y de sus trabajos en ciudades como Nueva York, Brighton, Copenhague, Sydney, Auckland o Adelaida.

Gehl (Copenhague, 1936) se reconoce seguidor de la “abuela” del urbanismo humanista, la gran Jane Jacobs, que con su aguda mirada a pie de calle, su activismo y su libro “Muerte y vida de las grandes ciudades americanas”, ayudó a que los urbanistas del siglo XX recordaran, tras décadas aquejados de la amnesia modernista que siguió a la irrupción de la cultura del automóvil, los procesos que impulsaban la vida en nuestros barrios y ciudades. Continue reading

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