Caracoles y Ciudades de Código Abierto

Imagen de zaragenda.com

Walter Benjamin acometió, con la paciencia del artesano, su monumental obra “El proyecto de los Pasajes” (de París) durante 13 de los años más convulsos de la historia de Europa (1927 – 1940). A través de los pasajes, hoy en desuso, Benjamin intentó entender no sólo la historia de la ciudad, sino también la modernidad. Sólo su muerte, ocurrida en la frontera franco-española en extrañas circunstancias mientras huía del terror nazi, truncó su lento y minucioso estudio de “la ciudad” por excelencia. Benjamin también recuperó el concepto de “flâneur”, el paseante que observa sin prisa la ciudad. Se diría que el gran filósofo alemán no tenía prisa ni para escribir, ni para caminar, ni siquiera para huir.

Hay fenómenos que, al ojo humano, le parecen estáticos y, sin embargo, avanzan a toda velocidad. Uno no se da cuenta del crecimiento de un rosal, pero lo podamos a un palmo del suelo en febrero y en abril está lleno de rosas. Vivimos muy deprisa y no tenemos tiempo para mirar despacio. Si lanzamos una fugaz mirada al caracol que hemos echado al fondo de la bolsa no lo vemos avanzar, pero bastará que nos despistemos durante un momento para que el mismo caracol escape de nuestra trampa. Sigue leyendo

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Alumbrado inteligente, sensible y con “sentido”

El diseño de sistemas de alumbrado inteligente pone de manifiesto algo que comentaba hace tiempo, en un post titulado “Smart Cities: sentido y sensibilidad”a la hora de desplegar nuevas soluciones tecnológicas en nuestras ciudades, hay que ser cuidadoso en no poner el “cerebro” (software) antes que la “sensibilidad” (los sensores) y, especialmente, que todo esto no fuera en contra del “sentido” (el factor humano y social).

Los ingenieros tenemos una fe casi ciega en la tecnología, hasta tal punto que tenemos tendencia a pensar antes en la solución que en el problema. Hace un par de años di un taller de “Smart Cities sin tecnología” en San Sebastián. Diseñamos un sistema de atención temprana a personas de avanzada edad usando a los tenderos del barrio como “vigilantes”, que ponían pegatinas rojas o verdes en el escaparate en función de que estas personas hubiesen o no pasado por la tienda en su rutina habitual, para proporcionar al asistente social del barrio, en su paseo diario, un “cuadro de mando” en tiempo real. Sigue leyendo

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Citykeys: guidelines to measure our progress to a smarter future

During the last 2 years, we have been lucky enough to be part of an outstanding team: the Citykeys team. Lots of learning and thinking around tricky issues: what a smart city is (no one really knows), what smart city rankings should mean, how can we measure urban innovation or our progress towards a smarter urban future.

I write these lines in rainy Brussels, on the day after meeting with the European Comission’s reviewers, the discussions still fresh, a glimpse of nostalgia (the sense of an ending), a sort of rewarding feeling: that maybe our contribution may have had some impact in future European innovation policies.

This article is meant to be a quick guidelines into some of the project results, but it also contains personal reflections, in the form of a logbook, on the ample subjects covered by the project. Sigue leyendo

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Data sharing and co-creation will boost urban innovation

Well, or so it seems. We are cruising through very busy weeks for our smart city team in Zaragoza. If I were to decipher the message that 2017 is bringing, I would say that data sharing and co-creation will certainly boost urban innovation in the forthcoming years. And that, in Zaragoza, we have some interesting tools to make it happen:

  • our smart Citizen Card, our “de facto” digital platform upon which we can build all sorts of services, from gamification to citizen participation
  • our Open Urban Lab, the co-creation lab of the city, located at the very core of Zaragoza’s flagship innovation hub “Etopia Center for Arts and Technology”
  • a thriving civic and innovation ecosystem and a program “100 Ideas ZGZ” conceived to set bottom-up ideas in motion, using the city as an innovation platform

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Zaragoza Citizen Card wins the ‘Green Digital Charter’ award

We are so proud to share the following

Press release from EUROCITIES

Brussels, 25 January 2017

Zaragoza (Spain) has been revealed as the winner of the Green Digital Charter (GDC) 2016 Award on ‘Citizen participation and impact on society’. The awards ceremony took place during the conference ‘Cities in Transition – the role of digital in shaping our future cities’ jointly organised by the EUROCITIES Knowledge Society Forum (KSF) and GDC.

Cristobal Irazoqui, formerly policy and project officer on smart cities and sustainability at the European Commission (DG CNECT), presented the award and congratulated Zaragoza on the deployment and success of its Zaragoza Citizen Card, which offers all-in- one access to the city, improving the sense of citizenship and belonging in Zaragoza. Sigue leyendo

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Los 10 posts más leídos sobre innovación urbana de 2016

Es curioso, porque aunque 2016 ha quedado definitivamente enmarcado en el rectángulo del retrovisor, nos da la impresión de que su huella, en lugar de irse empequeñeciendo a medida que el tiempo transcurre hacia adelante, se va a hacer cada vez más presente. Como si fuésemos avanzando por una carretera en la que viésemos los carteles al revés, anunciándonos los lugares que ya hemos dejado atrás: la materialización de la victoria de Trump, los efectos del Brexit sobre la política y economía europeas, los cambios políticos que (aún) están por llegar como consecuencia de la onda expansiva proveniente de Siria…

En lo que respecta al mundo de la innovación y de las ciudades, el año que acaba no nos ha traído cambios especialmente disruptivos; diríamos más bien que ha sido un tiempo de acentuación de tendencias, en el que ciertos fenómenos aparecidos con anterioridad se han hecho más presentes y nos han mostrado cuán relevantes serán para el futuro. Al igual que hablamos de geopolítica, quizás deberíamos empezar a hablar de geo-innovación: innovación a gran escala con un hondo impacto en nuestras vidas cotidianas. En OpenYourCity hemos seguido pensando, aprendiendo y leyendo sobre el mundo en que vivimos y el que nos espera. A veces mirando al pasado para tratar de anticipar el futuro, y otras veces escudriñando el mundo que viene solamente para acabar de comprender mejor el momento en que vivimos.

Los artículos que aparecen a continuación han sido los más leídos por nuestros lectores en 2016. Queden escritos en el umbral del nuevo año que comienza a modo de resumen de lo que dejamos atrás, o como anticipo de lo que viene. Sigue leyendo

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Zaragoza Sources the Code to Citizen Co-Creation

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Co-creation workshop of the open mobility challenge “Bicisur”

Back in 2003, a group of local geeks and open source advocates met with Zaragoza’s future mayor Juan Alberto Belloch who, after being the last all-mighty minister of Justice and Interior in the last of prime minister Felipe González’s cabinet, was running for office for his second term. After a short immersion in the open source community, Belloch “fell instantly in love” with Linux philosophy and quickly made open source-based innovation one of the axes of his political campaign. His plans included turning the northeastern capital of the Spanish Aragón into the “Redmond of the European free software world,” for which purpose his team projected a 102-hectare innovation district, a city-wide free public wireless network and an ambitious campaign of digital literacy, with the city hall leading and paving the way by becoming one of the most advanced European administration in systems migration towards open source software. In an article appeared in Wired in May 2003 he declared “this open source battle might not be easy, but ‘open’ is the way it must be.” Sigue leyendo

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Las matemáticas del consenso en el diseño de ciudad

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Fotografía de www.abc.com

Post anterior: Herramientas matemáticas para comprender la ciudades.

Existen multitud de procesos, fuerzas y agentes involucrados en el diseño de ciudad. Cuando no hay un urbanismo fuertemente planificado, las ciudades crecen orgánicamente a partir de pequeños grupos de población que se van extendiendo según caprichosas reglas. Como hemos visto en el post anterior, los fractales representan bien este tipo de procesos “auto-organizados”. En lado opuesto de un planeamiento urbanístico fuerte, los procesos de diseño de ciudad se conducen de “arriba a abajo” (el caso de Brasilia es un ejemplo paradigmático de ese “planeamiento urbanístico” rígido). Sin embargo, cada vez más, el diseño urbano es consecuencia de complejas interacciones, de intrincadas correlaciones de fuerzas entre diversos agentes: políticos, económicos, cívicos, etc. La ciudad de hoy se planifica de arriba a abajo, se diseña desde variados ángulos y se construye en un zigzag de creciente incertidumbre e imprevisibilidad. En todo caso, y ciñéndonos al apartado del diseño de ciudad, casos como el de Gamonal (Burgos) demuestran que la capacidad de tomar decisiones con un cierto grado de consenso es fundamental en nuestro tiempo. Sigue leyendo

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