Innovation Districts. ¿Growth or Decline?

Translated from its Spanish version by Nicolas Cook

This week, I travelled to the Barcelona Real Estate Exhibition to take part in a session on the current status of innovation districts; the laudable urban concept which originated in the late 90s. My presentation was to take place on Friday 18th of October, the day of the General Strike. A wise friend of mine from Barcelona therefore recommended I take abundant reading matter for the trip, in case of long delays on trains and in stations. I was headed to the Catalan capital – a flagship of urban innovation – to share ideas on innovation districts, such a clear example of global knowledge flows. As my travelling companion, then, I chose Professor Manuel Castells’s “Space of Flows” (the latest volume of his key work “The Network Society”).
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Distritos de innovación. ¿Auge o declive?

Barcelona, como París, está descentralizando la innovación más allá de sus distritos de innovación

Esta semana viajé al salón inmobiliario de Barcelona para participar en una sesión sobre el estado actual de los distritos de innovación, de esa encomiable idea urbanística de finales de los años noventa del pasado siglo. Como mi ponencia iba a tener lugar el viernes 18 de Octubre, día de huelga general, un amigo de Barcelona, muy práctico él, me aconsejó llevarme abundante material de lectura para el viaje, para el caso de que mi día, por efecto del paro, se convirtiera en una espera de varias horas en trenes y estaciones. Al tratarse de un viaje a esa referencia en innovación urbana que es la capital catalana, para compartir, además, ideas sobre una representación física tan clara de los flujos de conocimiento global como los distritos de innovación, me pareció que el profesor Manuel Castells y su “Space of Flows” (última parte de su fundamental obra “La sociedad red”) iba a ser una más que adecuada compañía.

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Sentimental Urban Planning

Translated from its Spanish version by Nicolas Cook

Android theme “The Sentimental City”

I watched “Interstellar” a while back, a movie in which the human race escapes from climate disaster using an artefact of theoretical physics known as a “Wormhole”. I once wrote that que the most sensible way of avoiding an environmental “Armageddon” would be to put intelligent urban planning into practice as soon as possible, which encourages cities of certain densities, with mixed uses, and with active public spaces. Intelligent urban planning is rational, or perhaps enlightened. It provides a basis for a sustainable mobility, for energy savings in building construction and management, and for an economy that is less intensive in its use of materials and energy – more circular.

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El urbanismo sentimental

The English version of this article can be found here

Hace algún tiempo – acababa de ver la película “Interestelar”, que mostraba cómo la humanidad escapaba del colapso climático mediante un artefacto de la física teórica llamado “agujero de gusano” – escribí que la manera más sensata de evitar el “armaggedon” medioambiental era poner en práctica cuanto antes un urbanismo inteligente, ese que preconiza ciudades de una cierta densidad, usos mixtos, espacio público vivo. Un urbanismo inteligente es un urbanismo racional o, si se prefiere, ilustrado, que pone las bases de una movilidad sostenible, de ahorros energéticos en nuestra manera de hacer y gestionar los edificios, y de una economía menos intensiva en uso de materia y energía, más circular.

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Smart Univercities

Emily Carr’s University building in Vancouver’s Grandville Island (Canada). Source: The Province

There is little doubt about the positive impact that a strong collaboration between cities and universities can bring to our societies. Cities are a focus of many disciplines, ranging from astrophysics to medicine, and as such there is a growing interest in urban matters for researchers and academia. According to a 2015 report by Anthony Townsend for the NYU, it is estimated that by 2030 as much as $2.5 billion will have been invested by universities in researching the dynamics of cities. At the very least, we can say that improving urban life is a joint effort, and that universities – the hotbeds of talent – should be at the very kernel of every smart city’s operating system.

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El valor de las universidades en las ciudades inteligentes españolas

Laboratorio Wetlab. Fotografía: Labs César

Durante mi primera estancia de trabajo en España, varios años atrás, uno de mis compañeros en Madrid me habló del rol esencial que las universidades españolas desempeñaban en las comunidades locales, produciendo valor más allá de las fronteras físicas de los campuses, no sólo a través de la transferencia de conocimiento, sino, también, como motor en diversas áreas. Hoy en día, las universidades españolas tienen la oportunidad, y la responsabilidad, de asumir un papel igualmente esencial en los ecosistemas urbanos inteligentes y en los procesos de innovación urbana.

A pesar de que nos es fácil encontrar universidades españolas dentro de los rańkings de las 100 mejores universidades a nivel mundial, los datos que ofrece la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), confirman las fortalezas de la investigación española y de la “transferencia del conocimiento”. En materia investigadora, la producción científica española ha crecido un 50% en los últimos diez años, alcanzando un 3,4% de la producción científica mundial, dos tercios de la cual se produce directamente en las universidades (lo cual convierte a España en el noveno país productor de ciencia a nivel global). En cuanto a transferencia del conocimiento, el porcentaje de patentes obtenidas desde el sector universitario convierte a España en el segundo productor de patentes. Continue reading

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