Citykeys: guidelines to measure our progress to a smarter future

During the last 2 years, we have been lucky enough to be part of an outstanding team: the Citykeys team. Lots of learning and thinking around tricky issues: what a smart city is (no one really knows), what smart city rankings should mean, how can we measure urban innovation or our progress towards a smarter urban future.

I write these lines in rainy Brussels, on the day after meeting with the European Comission’s reviewers, the discussions still fresh, a glimpse of nostalgia (the sense of an ending), a sort of rewarding feeling: that maybe our contribution may have had some impact in future European innovation policies.

This article is meant to be a quick guidelines into some of the project results, but it also contains personal reflections, in the form of a logbook, on the ample subjects covered by the project. Sigue leyendo

Los 10 posts más leídos sobre innovación urbana de 2016

Es curioso, porque aunque 2016 ha quedado definitivamente enmarcado en el rectángulo del retrovisor, nos da la impresión de que su huella, en lugar de irse empequeñeciendo a medida que el tiempo transcurre hacia adelante, se va a hacer cada vez más presente. Como si fuésemos avanzando por una carretera en la que viésemos los carteles al revés, anunciándonos los lugares que ya hemos dejado atrás: la materialización de la victoria de Trump, los efectos del Brexit sobre la política y economía europeas, los cambios políticos que (aún) están por llegar como consecuencia de la onda expansiva proveniente de Siria…

En lo que respecta al mundo de la innovación y de las ciudades, el año que acaba no nos ha traído cambios especialmente disruptivos; diríamos más bien que ha sido un tiempo de acentuación de tendencias, en el que ciertos fenómenos aparecidos con anterioridad se han hecho más presentes y nos han mostrado cuán relevantes serán para el futuro. Al igual que hablamos de geopolítica, quizás deberíamos empezar a hablar de geo-innovación: innovación a gran escala con un hondo impacto en nuestras vidas cotidianas. En OpenYourCity hemos seguido pensando, aprendiendo y leyendo sobre el mundo en que vivimos y el que nos espera. A veces mirando al pasado para tratar de anticipar el futuro, y otras veces escudriñando el mundo que viene solamente para acabar de comprender mejor el momento en que vivimos.

Los artículos que aparecen a continuación han sido los más leídos por nuestros lectores en 2016. Queden escritos en el umbral del nuevo año que comienza a modo de resumen de lo que dejamos atrás, o como anticipo de lo que viene. Sigue leyendo

Ciudades digitales del bien común

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Fotografía: @EBiencomun

¿Son posibles las ciudades digitales del bien común? ¿Podemos empezar a imaginarlas? ¿Es posible construirlas o, por el contrario, son y seguirán siendo una utopÍa? El 17 de Junio de 2016 tuvimos la suerte de participar en nuestra ciudad, Zaragoza, en la mesa redonda “La como marco de encuentro para la transformación económica y social”, que sirvió de arranque para la tercera Asamblea de la Economía del Bien Común.

Para empezar, sean cuales sean los pasos para poner en marcha una economía del bien común éstos pasarán por las ciudades, aunque sólo sea porque es en ellas donde la gente ha decidido vivir. Y donde hay mucha gente, hay muchas ideas, por eso nuestro trabajo consiste en conectarlas con las infraestructuras digitales de la ciudad. De esta manera podemos aspirar a diseñar los servicios públicos no de abajo a arriba, sino de manera colaborativa. Por eso hemos puesto en marcha, nos recuerda la concejal Teresa Artigas en la inauguración, laboratorios como el Open Urban Lab. Sigue leyendo

Turning critical infrastructures into citizen-centric platforms

Daniel-SarasaWe were pleased to participate in the last Critical Communications World event, held in Amsterdam on on June 2nd 2016 and to answer CCW Event Director Emma Banymandhub’s questions. Here is the full interview

For the third instalment of our Critical Communications World “A Day in the Life of” series, CCW Event Director Emma Banymandhub spoke to urban innovation storyteller and Smart City Program Manager for Zaragoza City Hall, Daniel Sarasa.

Daniel Sarasa will be presenting at Critical Communications World 2016’s free-to-attend Future Technologies zone from 1655-1715 on June 1 on the subject “Turning urban telecom infrastructures into citizen-centric platforms”. Sigue leyendo

Open Data and Smart City KPIs

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Photo by notrashproject.com

There are many initiatives to measure the “smartness” of cities and a jungle of smart city indexes that establish annual city comparisons. Open data can help fulfill the transparency gap in this field.

Sustainability, prosperity or democracy are three of the main challenges of today’s societies. Societies that are, essentially, urban, therefore making the study of urban data one of the most promising fields of progress nowadays. Of course, many of the answers to the challenges above can be found in cities. After many decades of mistrust, today most policy makers know that cities are great problem-solving tools. In fact, with near 60% of the world population inhabiting urban soil, there is little hope for the general progress of mankind outside the three pillars of sustainable, participatory and prosperous urban development.

A fourth element, innovation, adds to the former three to stand for the aforementioned process of problem-solving cycle in which cities are embarked. Sigue leyendo

Smart city research highlights

urbanFabricTampere

Tampere urban fabric. worldarchitecture.org

The renowned Finish research instititution VTT has just published Smart city research highlights, an extensive guide to the scientific progress on the field of the smart cities.

Many have tried to define what a smart city is, or should be, and many have failed. The question is kind of resolved by reading through the dozens of projects that researchers in VTT are working at, and by reflecting at the subsequent challenges they are addressing.

Boosting collaborative planning with visualization technology, developing new urban services by citizen-driven co-design, use of gamification to foster mutual learning in healthcare, augmented reality for building maintenance, visual and participative urban planning tools, or ICT supported business in energy positive neighborhoods… are just a few glimpses of a wide array of disciplines that are enlightened by means of VTT’s research efforts. Sigue leyendo

Measuring urban innovation

SmartCityExpoBCN19NovOn 19th, November 2015, we spoke at the Smart City Expo in Barcelona about the slippery subject of applying KPIs to measure urban innovation.

Somebody said: “What can’t be measured, probably does not exist”. He or she was probably an engineer, like most of our audience. But take for instance love and wrath, hunger or joy, selfishness or cooperation. Those concepts do exist, are as real as us, humans, and they will probably escape from the engineers’ measurement capabilities still for a long time. Sigue leyendo