Zaragoza Sources the Code to Citizen Co-Creation

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Co-creation workshop of the open mobility challenge “Bicisur”

Back in 2003, a group of local geeks and open source advocates met with Zaragoza’s future mayor Juan Alberto Belloch who, after being the last all-mighty minister of Justice and Interior in the last of prime minister Felipe González’s cabinet, was running for office for his second term. After a short immersion in the open source community, Belloch “fell instantly in love” with Linux philosophy and quickly made open source-based innovation one of the axes of his political campaign. His plans included turning the northeastern capital of the Spanish Aragón into the “Redmond of the European free software world,” for which purpose his team projected a 102-hectare innovation district, a city-wide free public wireless network and an ambitious campaign of digital literacy, with the city hall leading and paving the way by becoming one of the most advanced European administration in systems migration towards open source software. In an article appeared in Wired in May 2003 he declared “this open source battle might not be easy, but ‘open’ is the way it must be.” Sigue leyendo

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Marshall McLuhan. Understanding media (and cities)

McLuhanI first new about Marshall McLuhan in 2011. José Carlos Arnal, former Director of the Zaragoza City of Knowledge Foundation, had introduced me to Mariano Salvador, a young local journalist who had just co-organized a remembrance exhibition about McLuhan at the Pratt Center in New York City.

I had no idea at the time that, under such resonant name, terms we were already familiar with, like “global village” or “the medium is the message”, had been coined and so acutely described. Those were the times when we were a small “guerrilla” of avid learners pushing for a shift in the economic model of our city, Zaragoza (Spain), and insanely committed to the launching of the city’s innovation flagship: Etopia Center for Arts and Technology. When Etopia Center finally opened two years later, in June 2013, a 600 square meter media façade wrapped around one of its three gigantic cubes illuminated with digital artworks the departure side of the city’s central station.

I stumbled upon McLuhan’s book Understanding Media on that very same summer of 2013, buried in a heap of books at the old, wood-and-dust smelling Venice’s Libreria Aqua Alta, just a week after having imparted a workshop on open place making with M.I.T. professor Michael Joroff as part of the inauguration activities of Etopia Center. I was so into the reading of place-making urbanists like Jane Jacobs and Jan Gehl at the time that I decided to put momentarily McLuhan aside. I stubbornly wanted to understand cities. Understanding media could wait.

Here is what I was missing. Sigue leyendo

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Internet de tus cosas

IoYTPara que el futuro se haga realidad, lo primero que debemos hacer es contarlo. En OpenYourCity nos gusta imaginar, contar, escribir y construir la ciudad en la que nos gustará vivir en el futuro. Además del urbanismo, juega un papel fundamental la tecnología. El éter que todo lo impregna y amalgama.

En los últimos años, hemos vivido una transformación en la que los ordenadores que aparecieron de forma esporádica, se han multiplicado entrando en los hogares. Se han conectado entre sí creando redes, permitiendo que nos comunicásemos de las formas más diversas y rompiendo las reglas emisor-receptor. Sigue leyendo

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“Live in a living city” Santander

El 21 de Enero de 2015 fuimos invitados a participar en el evento “Live in a Living City” que, desplazado a Santander, tuvo como hilo conductor la necesidad de “humanizar” el fenómeno de las “Smart Cities”.

Colaboración, comunidad, inclusión, accesibilidad, son sustantivos que encajan con una visión más humana de las ciudades inteligentes, como también encajan con el código abierto (“open source”, en inglés). Entender las ciudades por parte de sus ciudadanos, poder reconfigurarlas, reconstruirlas y reprogramarlas, son capacidades que también forman parte de una visión de la ciudad de código abierto, a la vez humanista, innovadora, creativa y generadora de riqueza.

Redes como WiZi, software como Azlinux y Vitalinux, procesos de construcción de ciudad como Open Urban Lab, edificios como el Pabellón del Agua Digital, comunidades como Zagales Hacklab o programas como “Colonia Etopia” o “Esto no es un solar” nos hablan de esta triple dimensión humana, innovadora y social y económicamente valiosa.

Los ejemplos anteriores son algunos de que Zaragoza puede aportar a esta particular forma de entender la estrategia de innovación de la ciudad. Una estrategia que apuesta por reforzar la identidad de la ciudad invirtiendo fundamentalmente en el talento local, con especial atención a los niños.

El vídeo del evento puede accederse aquí. (Nuestra intervención a partir de las 3h11′)

Nota: agradecemos al Ayuntamiento de Santander (José Antonio Teixeira, moderador de nuestro panel) y, especialmente, a Carlos Moreno, el haber contado con nosotros para este inspirador evento.

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Satélites y smart cities: negocios posibles y conexiones improbables

El 6 de Noviembre de 2014 tuvimos la oportunidad de moderar la mesa redonda que, bajo el epígrafe de “Oportunidades de negocio en los servicios vía satélite para las Smart Cities, se celebró en Etopia con motivo de los Open Days. El evento, organizado por la Fundación Zaragoza Ciudad del Conocimiento y el Ayuntamiento de Zaragoza, con la colaboración de Fundación Aragonesa para el Desarrollo y la Observación de la Tierra y Aragón Exterior, nos dejó valiosas e inesperadas pistas sobre la importancia que los servicios vía satélite poseen para un desarrollo inteligente de nuestras ciudades.

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