Free and Open Source Software (FOSS). Fueling growth in the local economy?

Ever since free software policies boomed at the beginning of the 21st century, one of the familiar mantras spelled out by any representative, while listing the benefits of promoting FOSS is the expected ability to foster the local economy. The equation is supposed to work as follows: Public administrations, companies and society promote the use of FOSS which generates license savings that can be devoted to software integration tasks including the development of new features. Those new developments are carried out mostly by local companies empowered by their capacity to manipulate the code. As a result, a virtuous circle arises with new local companies emerging around, FOSS increases its use and a positive feedback in terms of savings and employment goes back to the community.

In the study “Economic impact of open source innovation and the competitiveness of the ICT sector in the EU” contracted by the European Commission in 2007, the authors reported a strong economic impact of FLOSS in the economy and the stated that “FLOSS provides opportunities in Europe for new businesses, a greater role in the wider information society and business model that suits European SMEs”.

Far from making a review of the report and even though FOSS is present in almost any computer, one can have the feeling that, in terms of the promotion of an SMEs based innovation ecosystem, most of the predicted benefits are yet to come. Sigue leyendo

On tour: Santander, Bristol, Bolonia.

logo-IES2Uno de los objetivos de este blog es explicar de manera abierta qué hacemos en nuestro trabajo y por qué. Pues bien, esta semana ha tocado viajar. Ganar proyectos asociados a subvenciones europeas permite una mínima financiación para trabajar la “política exterior” de la ciudad, esas redes de innovación que, a su vez, nos permiten ampliar las perspectivas de participar en futuros consorcios ganadores de nuevos proyectos y trabajar la marca de innovación de la ciudad. Es un círculo virtuoso.

En Santander ocurrían dos cosas importantes. Sigue leyendo

Repensando la ciudad: resiliencia y código abierto

En casos de grandes catástrofes las comunidades mejor estructuradas se recuperan más rápidamente. El huracán Katrina o la tormenta Sandy constituyen ejemplos válidos de reconstrucciones desde abajo. Las aproximaciones de código abierto encajan perfectamente con este espíritu comunitario. En el terremoto de Haiti, Open Street Maps constituyó la base sobre la que se cartografió el terreno y se pudieron organizar los primeros servicios de emergencia. En Fukushima, se utilizó una sencilla placa basada en hardware libre para que los ciudadanos comprobaran y se protegieran de niveles de radiación excesivos. En una situación de una crisis económica sin precedentes en décadas, pensamos que una estrategia de ciudad que presente una combinación única de Sigue leyendo

Cómo montar una actividad extraescolar tecnológica en tu colegio

Esta misma semana, en el Colegio Público Ramón Sainz de Varanda, en el barrio de La Paz de Zaragoza, 25 niños y niñas de 8 a 11 años han comenzado la actividad extraescolar semanal de “creatividad tecnológica”. Aunque inicialmente se preveía solamente un grupo de 10 a 15 niños, el gran interés de los chavales y de las familias ha aconsejado abrir un segundo grupo. Otros colegios ya la habían montado antes y hay modelos distintos. A continuación queremos contar cómo se ha hecho en este caso por si resulta de interés para padres o profesores que se planteen hacer algo similar.

La previa: sembrar

Probablemente no sea la mejor idea tratar de sacar adelante una actividad extraescolar tecnológica sin un cierto trabajo previo de información y sensibilización hacia la comunidad educativa. Sigue leyendo