Jan Gehl. How to study public life

howToStudyPublicLifeVaya por delante que pensamos que el fenómeno de las “Smart Cities”, más allá de su componente “hype” industrial, trata fundamentalmente de parchear a base de tecnología los fallos del planeamiento urbanístico. Desde esa óptica, no es extraño que las ciudades que ocupan los primeros puestos en los más serios ránkings de ciudades inteligentes son aquéllas que cuentan con las mejores escuelas de urbanistas y en las que el conocimiento práctico y teórico entre ciudad y universidad circula en ambos sentidos con fluidez. No es extraño, por tanto, que Copenhague, gracias a urbanistas como Jan Gehl, ocupe el número 1. Sigue leyendo

“Live in a living city” Santander

El 21 de Enero de 2015 fuimos invitados a participar en el evento “Live in a Living City” que, desplazado a Santander, tuvo como hilo conductor la necesidad de “humanizar” el fenómeno de las “Smart Cities”.

Colaboración, comunidad, inclusión, accesibilidad, son sustantivos que encajan con una visión más humana de las ciudades inteligentes, como también encajan con el código abierto (“open source”, en inglés). Entender las ciudades por parte de sus ciudadanos, poder reconfigurarlas, reconstruirlas y reprogramarlas, son capacidades que también forman parte de una visión de la ciudad de código abierto, a la vez humanista, innovadora, creativa y generadora de riqueza.

Redes como WiZi, software como Azlinux y Vitalinux, procesos de construcción de ciudad como Open Urban Lab, edificios como el Pabellón del Agua Digital, comunidades como Zagales Hacklab o programas como “Colonia Etopia” o “Esto no es un solar” nos hablan de esta triple dimensión humana, innovadora y social y económicamente valiosa.

Los ejemplos anteriores son algunos de que Zaragoza puede aportar a esta particular forma de entender la estrategia de innovación de la ciudad. Una estrategia que apuesta por reforzar la identidad de la ciudad invirtiendo fundamentalmente en el talento local, con especial atención a los niños.

El vídeo del evento puede accederse aquí. (Nuestra intervención a partir de las 3h11′)

Nota: agradecemos al Ayuntamiento de Santander (José Antonio Teixeira, moderador de nuestro panel) y, especialmente, a Carlos Moreno, el haber contado con nosotros para este inspirador evento.

How to face globalization (III). Cities that empower children

Previous post: How to face globalization (II). Cities innovating in politics.

doersZagales

Innovation in micro-politics (a.k.a. new ways of participation, probably beyond open government) is often linked to progress in fields such as technology, learning, social economy, or organizational culture… and is mostly and urban phenomenon. Cities, by themselves, have good probabilistic reasons for being innovative just by the natural product of size, density and heterogeneity. But, is there anything that can be done to improve or (better) multiply this background innovative pulse? Sigue leyendo

Al servicio de la innovación

nueva_innovacionLa tecnología digital ha ido evolucionando de forma natural desde los avances físicos, a las infraestructuras y de ahí a los servicios*. Las compañías ya no venden ordenadores sino que prestan soluciones basadas en ellos.

En las ciudades no estamos haciendo eso. O todavía no.

Desde hace unos cuantos años en algunas ciudades estamos trabajando para fijar el talento local, atraer al de fuera y desarrollar la ciudad mediante la tecnología. En una conversación hace unos 11 años, junto con un grupo de hackers locales, planteábamos 3 puntos para llevar a cabo esto:

  • Conectividad. Mucho ancho de banda y barato. Y mucho es cualquier cantidad inferior a suficiente. Del ADSL a la fibra, del modem al 4G y aún no hemos terminado.
  • Proximidad. Si tienes a alguien con una idea, ponlo cerca de otro con otra idea y verás que efecto tan curioso: 1+1=3. Ahora tenemos incubadoras, centros de negocio, mentores, sesiones de networking, difusión y eventos. Sin embargo, sigue siendo necesario apoyar sobre todo a las redes temáticas que se autoorganizan: programadores, agilistas y hackers de todo tipo.
  • Fiscalidad. Este punto es el que peor llevamos. Si alguien tiene la “desgracia” de conseguir un cliente, se enterará de lo que es bueno. Tendrá que pagar, volver a pagar, será tratado como un delincuente en potencia y dedicará un importante esfuerzo personal a conocer leyes y procedimientos burocráticos que estarán muy abajo en su lista de prioridades. No se pretende tanto una reducción fiscal, como una adecuación de requisitos a la realidad de quienes empiezan.
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How to face globalization (II). Cities innovating in politics

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occupyWallStreet


AP Photo, Idaho Statesman/Darin Oswald
http://www.theatlantic.com/photo/2011/10/occupy-wall-street-spreads-beyond-nyc/100165/

If we agree on the basics that new problems, such as those derived from globalization, require radical new approaches, then we should be able to agree on the principle that innovation should be the main axis to confront the new economic and democratic cycle.

It would be useful to understand which forms in cities this innovation may adopt. On the political side, for instance, cities are innovating both in macro and micro-politics. Sigue leyendo

How to face globalization (I): what can we expect from cities?

matrixWestern societies, especially in southern Europe, are facing a double crisis: on the one hand, an abrupt economic downturn that, as a consequence of the austerity agenda adopted by the European Union to fight it, has not only been technically aggravated, but has produced the collateral effect of undermining the confidence of the people in their institutions. This has led to a remarkable erosion of the legitimacy of otherwise solid public and private agents such as governments, politic parties, trade unions, banks, media, big companies, justice, etc.

This loss of legitimacy, alongside with the aforementioned economic and social problems, threatens the very foundations of our democracies and should be a primary concern for those who seek to renew our hibernated western societies to face the unstoppable challenges imposed by globalization, all without losing our identity of wide civil rights and strong democratic principles. Sigue leyendo