La economía circular de las ideas

En Madrid existe un barrio llamado La Prosperidad (“la prospe”), y en Barcelona otro llamado “Prosperitat”. Como sabían ya nuestros abuelos cuando migraron desde el campo a mitad del siglo XX, las ciudades son generadores de “prosperidad” (con sus desigualdades, diferencias e imperfecciones). Ocurre que, a medida que la población urbana aumenta (y ya somos más de 3.500 millones) surgen nuevos problemas que es necesario afrontar, como la contaminación, la inseguridad (fruto de la combinación entre desigualdad y proximidad), o la movilidad. Cuando aplicamos la tecnología para buscar soluciones hablamos entonces de “Smart Cities” o “Ciudades Inteligentes” (aunque aplicar el adjetivo “inteligente” a un lugar habitado por multitud de seres humanos no sea sino alimentar un monumental oxímoron).

La inteligencia de las ciudades la prueba el hecho de que éstas siempre han sido generadores de soluciones para nuestros problemas más acuciantes: ofrecieron seguridad en la Edad Media, propagaron el virus emancipador de la Ilustración, y representaron la esperanza del ascensor social durante la revolución industrial. Con cada oleada de nuevos habitantes, tuvieron que ingeniárselas para lidiar con nuevas dificultades derivadas de la concentración de población: primero fueron los sistemas para la conservación, almacenamiento y distribución de agua y alimentos lejos de sus centros de producción. Después, las redes de saneamiento. Finalmente, las grandes infraestructuras viarias para conectar los centros de trabajo con las zonas residenciales, siguiendo un modelo “zonificación” y de expansión urbana tan insostenible medioambientalmente como empobrecedor de nuestra vida ciudadana. Sigue leyendo

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Jane Jacobs: “La economía de las ciudades”

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Casi una década después de su revolucionaria y atemporal obra “Muerte y vida de las grandes ciudades americanas”, Jane Jacobs publicó en 1969 su “La economía de las ciudades”un intento para explicar de manera sencilla los procesos de generación de riqueza que, desde el principio de la humanidad, han hecho de las ciudades poderosos imanes de atracción de gente y de generación de oportunidades.

Junto a ello, Jacobs aventura también que las soluciones que aporta la tecnología disponible en cada momento determina el límite en el tamaño de una ciudad. Algo que, sin duda, hará que los entusiastas de las “Smart Cities” se sientan un poco más trascendentes.

La idea central del libro es tan simple como disruptiva Sigue leyendo

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Reciclaje: código abierto vs obsolescencia programada

El reciclaje se ha convertido en un acto tan cotidiano en nuestras ciudades que ya casi no nos detenemos a pensar en el valor de la capacidad de reparar o de dar un nuevo uso a lo que no sirve. En un tiempo en el que generamos y desechamos todo a velocidad endiablada, creemos que cada vez más procesos urbanos van a orbitar en torno al concepto de reciclaje en sentido amplio. Veamos por qué.

Sostenibilidad, creatividad e innovación.
Empecemos por tres de los grandes. Dice William J. Mitchell en, “E-Topia”, su visionaria obra sobre las “smart cities” que, por vez primera, y gracias a una gestión inteligente de la densidad urbana, estamos en condiciones de vivir un presente lleno de oportunidades sin comprometer por ello el futuro de las próximas generaciones. Profecía, la de Mitchell, que difícilmente se puede cumplir Sigue leyendo

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