The city as an innovation platform. #ICCS2015, Shanghai.

shanghaiICCS2015

On 5th, June 2015 we spoke at the ‘International City Sciences Conference’ in Tongji University at Shanghai (China). The event gathered technologists, architects, policy makers and urban planners on deciphering how ‘New infrastructures for future cities’ could be planned, built and operated in these times of increasing uncertainty and breathtaking changes.

From the beginning of urbanization to the end of the 20th century, the historical ability of cities to adapt its form and function to the changing needs of people have been founded on a close relationship between urban planning and infrastructures. Traditionally servicing the purposes of urban planners, the role of infrastructures in cities is changing in this digital era. Digital infrastructures have contributed to the intentions of urban planners to revitalize city downtowns, recovering them as centers of production. Paradoxically, some of those digital entrepreneurs today run Internet giants like Google, Über, AirBnB or Amazon, and are launching innovative services at a much quicker pace than city authorities can regulate them. They are shaping, for good or bad, urban life. Sigue leyendo

Jane Jacobs’ predictions about Detroit

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Source: Jane Jacobs Walk

Almost a decade after her death, the shadow of Jane Jacobs keeps growing as architects, urban planners and city makers discover (and worship) her acute understanding of how cities work. We owe Jane Jacobs the exploit of placing humans at the center of urbanism, in a time where cities were planned, designed and built for cars.

Jane Jacobs wrote her most renowned books during the splendour age of Detroit. Her disruptive ideas were the product of close observation, deep reasoning and naïf romanticism. Just like Einstein’s theories about relativity came too early to be tested, Jane Jacobs thoughts about cities were formulated with decades of anticipation. Fifty years after urban practitioners from around the globe witness in awe how her predictions have materialized. Sigue leyendo

Crowdfunding ZGZ: financiación colaborativa para la ciudad de código abierto

logo2BNEl entorno social, económico, político y cultural en el que nos movemos nos han llevado durante los últimos tiempos a pensar que, para mejorar las probabilidades de éxito, los proyectos de Smart City deben poseer una naturaleza de “código abierto”, una concepción “lean-start-up” y una implementación ágil.

En la primavera de 2014 expusimos el potencial del “crowdfunding” como mecanismo de gobernanza pública. Así, el crowdfunding, además de una herramienta de financiación colaborativa, serviría como medio privilegiado para “tomar la temperatura” de aquellos “mínimos productos viables” con mayor potencial de generar beneficios sociales y económicos para nuestras comunidades locales.

El Laboratorio Urbano Abierto de Zaragoza (Open Urban Lab) es el laboratorio de I+D+i del proyecto de Smart City de Zaragoza. En otras palabras, el lugar físico y virtual donde construir y prototipar estas soluciones que, gracias a la financiación colaborativa y al “capital riego” de la propia ciudad, vamos a poder impulsar y hacer realidad.

9 meses después del lanzamiento de la idea en público, y con la colaboración de Goteo.org, “CrowdfundingZGZ” sale a la luz, en una sesión de diseño conducida por Enric Senabre (compañero en la mesa redonda donde originalmente lanzamos la idea) y a la que invitamos a las comunidades de emprendedores e innovadores de la ciudad.

City makers, nos vemos una vez más el Lunes 9 de Marzo a las 12h en Etopia.

“Live in a living city” Santander

El 21 de Enero de 2015 fuimos invitados a participar en el evento “Live in a Living City” que, desplazado a Santander, tuvo como hilo conductor la necesidad de “humanizar” el fenómeno de las “Smart Cities”.

Colaboración, comunidad, inclusión, accesibilidad, son sustantivos que encajan con una visión más humana de las ciudades inteligentes, como también encajan con el código abierto (“open source”, en inglés). Entender las ciudades por parte de sus ciudadanos, poder reconfigurarlas, reconstruirlas y reprogramarlas, son capacidades que también forman parte de una visión de la ciudad de código abierto, a la vez humanista, innovadora, creativa y generadora de riqueza.

Redes como WiZi, software como Azlinux y Vitalinux, procesos de construcción de ciudad como Open Urban Lab, edificios como el Pabellón del Agua Digital, comunidades como Zagales Hacklab o programas como “Colonia Etopia” o “Esto no es un solar” nos hablan de esta triple dimensión humana, innovadora y social y económicamente valiosa.

Los ejemplos anteriores son algunos de que Zaragoza puede aportar a esta particular forma de entender la estrategia de innovación de la ciudad. Una estrategia que apuesta por reforzar la identidad de la ciudad invirtiendo fundamentalmente en el talento local, con especial atención a los niños.

El vídeo del evento puede accederse aquí. (Nuestra intervención a partir de las 3h11′)

Nota: agradecemos al Ayuntamiento de Santander (José Antonio Teixeira, moderador de nuestro panel) y, especialmente, a Carlos Moreno, el haber contado con nosotros para este inspirador evento.

Creatividad tecnológica: mantener al alcance de los niños

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La crisis económica no ha hecho sino poner al descubierto las evidencias de un brusco cambio de época. Por delante nos espera un mundo globalizado e impregnado de tecnología, que produce artefactos a un ritmo muy superior a nuestra capacidad para comprender cómo funcionan, y absolutamente multi-tarea en lo que respecta al manejo de la información. Trabajando sobre estructuras como la educación o el sistema industrial, podemos afrontar mejor los retos que los nuevos tiempos nos plantean. La creatividad tecnológica, la cultura “maker” y los centros de innovación que están surgiendo en ciudades de todo el planeta pueden ser herramientas claves de éxito en esta inaplazable tarea.
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Paseo virtual por Etopia y la economía de la creatividad

masterEl pasado 28 de Julio fuimos invitados a impartir una de las últimas sesiones del Máster de Economía Creativa de la Universidad Rey Juan Carlos. Delante de un aula compuesta por alumnos de variada procedencia y formación, fuimos desgranando, a lo largo de una intensa sesión de cuatro horas, la filosofía, principios, programa y desafíos de un proyecto con vocación transformadora como es “Etopia. Centro de Arte y Tecnología”.

Subrayando su función de catalizador y de nexo de unión entre barrios, entre lo local y lo global, entre los innovadores tecnológicos y los innovadores sociales, entre el talento y el empleo de alta cualificación, recorrimos sus diversos espacios como si de una visita física se tratara, recalcando la creciente importancia del espacio y del lugar (“Place matters”) en un mundo cada vez más interconectado. Sigue leyendo

Un hackatón sin apps, innovación abierta y un nuevo modelo de I+D

A partir de una pregunta muy básica como es “¿Se pueden seguir desarrollando productos y servicios innovadores para la Smart City sin los ciudadanos, sin la ciudad y lejos de ésta?” estamos dando forma en Zaragoza a un laboratorio urbano abierto, que llamamos, por ahora “Urban Milla Lab” (por Milla Digital).

Queremos comprobar si, mediante dinámicas de innovación abierta entre empresas, ciudadanos y técnicos de la administración, es posible alcanzar un triple objetivo:

  • añadir valor al proceso de I+D
  • dar sentido a una nueva participación ciudadana extendida, donde el ciudadano sea protagonista, desde el inicio del proceso, de la configuración de su ciudad
  • situar a los ayuntamientos y, por ende, a la ciudad, al frente de la innovación Sigue leyendo