Questions for a new generation of city scientists

MCSOn 28th, October 2015 we were honored to lecture at the opening session of 2015-2016 edition of the Master of City Sciences at Politechnic University of Madrid, sharing our latest thoughts and experiencies on urban innovation with students and staff.

Everything starts by Jaime Lerner’s statement about cities as the great solution, fostering progress in the fields of economics, sustainability, quality of life, and innovation.

The desire to climb up the prosperity ladder has been the main driving force that keeps attracting people to cities. That only means that cities have always been perceived as extremely ‘valuable’ by people. Now… can we aspire to quantify the value of cities? In the lecture, we presented several works by prominent city scientists, as well as subsequent laws that cast some light into this question, and then move to another important subject: how can we reconfigure cities to maximize that value? Continue reading

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La brecha del dato

earthquake-crack-672x372La pasada semana un tribunal de la Unión Europea, ante la demanda del activista austríaco Max Schrems, sentenció que los centros de datos de EE.UU no eran seguros para proteger los datos de los ciudadanos europeos. El caso, conocido como “Europa versus Facebook”, deja de considerar a Estados Unidos como un “puerto seguro” para nuestra información.

No deja de haber quiénes consideran que la sentencia, dictada pocas semanas después de que una agencia estadounidense destapara el escándalo de las falseadas emisiones contaminantes de los motores Volkswagen, ha de entenderse en una dinámica de soterrada guerra comercial Europa-EE.UU. Sea o no cierto, pensemos que Facebook tiene ya un valor bursátil de unos 270.000 millones de dólares, y que ha sido la compañía que más rápido ha llegado a ese valor en la historia. A su lado, Volkswagen valía 160.000 millones antes del escándalo, y 130.000 una semana después. Continue reading

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Una de plataformas SMART (2/2). Un menú variado

Viene de: “Una de plataformas SMART (1/2)”

Un menú variado de plataformas Smart

Detrás de cada plataforma Smart hay, como poco, una gran empresa tecnológica. Algunas de ellas han sido impulsadas desde el ámbito público, bien sea a través de mecanismos de financiación europeos o bien como apuesta específica. Otras son el resultado del esfuerzo de grandes compañías en el desarrollo de sistemas inteligentes de gestión de operaciones. Entre las primeras podemos destacar FIWARE, Sofia y CityOS. Entre las segundas Wonderware-Schneider o Intelligent Operations Center-IBM.

Tanto FIWARE como Sofia han sido financiados por la Unión Europea. FIWARE a través del proyecto “Future Internet PPP” del pasado 7FP en el que TELEFÓNICA tuvo un papel preponderante. Sofia a partir de un ARTEMIS en el que participaron INDRA y ACCIONA. A día de hoy, Valencia es el escaparate de FIWARE, La Coruña el de Sofia y Zaragoza el de Wonderware. Continue reading

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Una de plataformas de SMART CITY (1/2)

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Imagen tomada de pixabay.com

Este verano he tenido la oportunidad de colaborar con una AAPP en la elaboración de una propuesta para la convocatoria de Territorios Inteligentes de Red.es. Gracias a ello he podido profundizar un poco más en el universo de las denominadas plataformas SMART. Resumo en las dos siguientes entradas algunos de los apuntes más destacados.

Soy consciente de que este post suena de entrada a Terror Tecnológico, lo que me da pie para insistir en el hecho de la ciudad digital. Ya sé que la ciudad inteligente no se trata fundamentalmente de tecnología, sino de personas. Pero es incuestionable que las ciudades son cada vez más digitales a partir de un proceso de adopción intensiva de TIC en el que afortunadamente no solo estamos aumentando la eficiencia de los procesos, sino que la transformación trae consigo nuevos servicios y una mejora sustancial de los estándares de calidad de vida. Kenneth Cukier describe bien la noción de revolución tecnológica en “Big data and the future of business” cuando apunta que no se trata simplemente de “más de lo mismo en mayor cantidad”, sino de un “más de algo nuevo”, de un “más mejor”, de un “más diferente”.

¿Qué hay de nuevo con las plataformas SMART? ¿Qué mejoras aportan?¿Qué traen de diferente?¿Que es una plataforma SMART?

En España nos hemos tomado con bastante entusiasmo, al menos de partida, la cuestión de las ciudades inteligentes. Así, entre otras medidas hemos puesto en marcha la RECI, hemos desarrollado el Plan Nacional de Ciudades Inteligentes y hace ya más de dos años que la SETSI lanzó el Comité Técnico de Normalización AEN/CTN178 “Ciudades inteligentes”. Continue reading

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La ciudad en 2020

El pasado 17 de Octubre participamos en el cierre del proyecto “Ciudad 2020” junto con el resto de miembros del consorcio. La Escuela de Ingenieros de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid fue testigo de unos resultados de proyecto que solidifican algunos de los preceptos sobre las que las ciudades inteligentes de los próximos años van a construirse:

  • el papel de la ciudadanía en el diseño y la construcción de ciudad va a redefinirse a pasos agigantados. Hemos pasado en unos pocos años del absolutismo “smart” al “despotismo ilustrado” o citizentrismo (“todo para el ciudadano pero sin el ciudadano”) y, de ahí, al modelo “Portoalegre” (“la ciudad se diseña desde abajo”) a medida que nuestra sociedad demandaba, arrastrada por el 15M y post-15M, una participación más directa. Por supuesto, estamos hablando de discurso, pues la realidad va mucho más lenta que los cambios conceptuales. La construcción de la ciudad desde abajo está, de momento, circunscrita a la gestión de espacios concretos. Entre otras cosas porque nadie sabe realmente cómo se construye “toda” una ciudad desde abajo. Sin embargo, y a medida que las nuevas corporaciones añadan las necesarias dosis de “realpolitik” a su gestión, la ciudad irá virando hacia un modelo mucho más interesante: la co-creación de servicios “con” y “por” la ciudadanía, de una manera colaborativa entre todos los agentes institucionales, empresariales y cívicos.

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Designing the Hubble of cities

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‘Equipped with his five senses, man explores the universe around him and calls the adventure Science’

Edwin P. Hubble

Cities are one of the most complex ecosystems in nature, one of the closest to us, humans, and one of the least understood. The different urban disciplines (architecture, urban planning, social sciences, traffic engineering, telecommunications, urban economics…) have been traditionally devoted to study the city as a collection of either physical objects or human livings.

It was Jane Jacobs who first pointed out the misalignments derived from the ‘narrowness’ of these approach, providing a broader understanding of the relationships that govern the mutual feedback between humans and objects in cities. A public space entomologist like Jan Gehl followed and performed sound observations about interactions between people and ‘physicalities in cities’. Gehl’s empirical discovery ‘first life, then spaces, then buildings’ anticipates the thought that places are a result of interactions, and not the opposite. Manuel Castells introduced the concept of flows as a governing phenomena to study thoroughly for a better understanding of cities. His influential socio-economic perspective of the city-verse as a ‘space of flows’ is at the basis of the new science of cities that contemporary pioneers like the geographer Michael Batty is trying to build. Continue reading

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What if Google collapsed?

basuraElectronicaGoogleWell, in the first place, in case of a Google collapse I probably wouldn’t be publishing this post through the ‘Google friends’ WiFi network from the Starbucks I am sitting right now…

Google going into chapter 11? Can you think that? And even… I am thinking of some examples of high tech giants of the past and how they collapsed, some with thunder, others slowly fading in silence. I still recall the case of Nortel (Northern Telecom), the all-mighty Canadian ATM leader (for newcomers, ATM stands for Asynschronous Transfer Mode, probably the best thought communication protocol ever and one of the less succesful), whose shrinking stocks ended by turning into dust not so many years ago.

Here are some of the biggest bankrupcies in history. Job losses aside, when an airline company shuts down, passengers stop flying, assets (airplanes, buildings,…) are auctioned. When the telecom provider Worldcom went into chapter 11 clients just flew or were migrated to ther providers, its transmission equipment engrossing the second hand markets (and spirally contributing to the ruin of suppliers like Lucent or Nortel). If Coca-cola vanished, someone would probably buy the brand and the secret recipe. Our life wouldn’t change so much, many drink Pepsi after all…

But… what if Google broke down? Continue reading

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Sharing big data: the next frontier in civic innovation

SharedSpaceIn an era of increasing urban concentration, the multiple risks that our society faces at the environmental, social or economic spheres can be better addressed by adopting innovative and well-informed urban policies. Those policies can not ignore the potential offered by the set of processes and technologies grouped under the generic ‘big data’ buzz-word.

If we take an historical angle, after the ‘big bang’ explosion of data, the new ‘dataverse’ is experiencing a quick inflationary phase. An inflationary expansion that is everything but homogeneous. Clearly, Internet businesses are leading the way fueled, first, by the inherent use of big data related technologies, some of which are even powering the development of the general concept of big data itself, and, second, by the highly competitive and innovative markets in which those companies operate.

However, the use of big data that those Internet giants make is only serving the purposes of their internal business development. In some cases, those companies are disrupting local economies in areas such as transportation or accommodation while bypassing local regulations. Über is a good example of a new paradox. The serious blow that they afflict to the community of local cab drivers not only affects self-employment in the city but also leads to a reduction in the overall local tax collection. To aggravate the bleeding, their systems may very well use, for instance, the data about road outages that the city hall releases in open data formats for routing optimization purposes, while the company locks the vast amount of valuable information gathered through their daily trips around the city. Continue reading

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