William J. Mitchell “E-topia”: smart, green and lean cities

E-Topia-Mitchell-William-J-9780262632058 “Urban life, Jim – but not as we know it”. That opening sentence summarizes the spirit and message of the book. We will increasingly continue to live in cities, since cities are the most successful generators of opportunities for people, but our life, although powered by the same human and social principles deeply rooted in our genetics, will be slightly different.

“Etopia” updates the microscopic description about how cities work that Jane Jacobs painted in her renowned book “Death and life of great American cities”, adding what Jacobs could not have guessed in 1959: Continue reading

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On the road: ciudades en movimiento

roadVivimos en un mundo en red. Gracias a las redes cooperamos, nos relacionamos, compartimos experiencias, aprendemos, nos hacemos más fuertes y crecemos. Aunque vivamos en la época de las redes virtuales, hay ocasiones en las que el contacto cara a cara es insustituible. Así que esta semana hemos salido a la carretera:

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Tecnología NFC para que todos ganemos

No es habitual en OpenYourCity que hablemos en detalle de proyectos de ciudad concretos que hemos puesto en marcha. Más bien, tratamos de hacer una abstracción de los mismos, y de esta forma presentar conclusiones, positivas y negativas, que puedan ser útiles para muchas ciudades.

Permitan que me salte, sólo en parte, esta norma no escrita, para hablar de un proyecto que acabamos de poner en marcha en Zaragoza, y que creo reúne muchas de las virtudes que a diario pregonamos, no siempre ajustadas a la realidad, sobre la tecnología. Se trata del pago del servicio de taxi adaptado para Personas de Movilidad Reducida Severa (PMRS), a través de la tarjeta ciudadana. Continue reading

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SmartCards para ciudades más inclusivas

Las smartcards y por extensión los monederos electrónicos también son instrumentos para garantizar el derecho al acceso a los servicios públicos, no solo para realizar micropagos por el uso de los mismos. Pero para alcanzar ese acceso no todo el mundo parte en las mismas condiciones. La situación laboral, cargas familiares, capacidades físicas u otras circunstancias sociales impiden el acceso de facto.

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¿Sueñan los bolsillos con carteras eléctricas?

Usted pagará con lo que tenga más a mano

Una de las necesidades que tienen las smart cities es facilitar el acceso a los servicios de una forma ágil y segura. La posibilidad de realizar micropagos proporciona el impulso económico suficiente para la implantación de sistemas que faciliten la interacción entre el ciudadano y la ciudad.

De facto, en Europa, se está estableciendo el límite de 20€ para micropagos que no requieren autenticación y que permiten en una operación combinada pago, acceso e identificación.

Si repasamos los objetos que lleva encima, en su bolso o en los bolsillos, seguramente ya encontrará el medio de pago del futuro.

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Smart, green, connected… and engaged mobility

Slides from our talk at EU Opendays in Brussels some days ago, sharing stage with Eindhoven (NL), Birmingham (UK) and Stara Zagora (BU). We stressed the importance of multimodal transport and connectivity in smart and green mobility. Engagement and citizen awareness can also be fostered by digital tools as the Zaragoza’s citizen card. However, it is a challenge to pursue the path to green and civic mobility in the current financial situation. So new, radical approaches are expected. On these grounds, innovative infrastructures like Etopia Center for Arts and Technology are part of our proposal to enable citizens, public administrations, research institutions and companies work together in future smart city projects aligned with EU Horizon 2020 funding.

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No se ofusque con este terror tecnológico …

Tecnología, es uno de los primeros conceptos que vienen a la mente a la hora de hablar de Smart Cities. Es cierto que las ciudades actualmente están dotadas de extensas infraestructuras tecnológicas. Todavía lo estarán más en el futuro, pero sin el enfoque adecuado, dotar a una amplia población de todo esta infraestructura de dispositivos, redes y servicios puede causar ‘terror tecnológico‘. Si no acompañamos al ciudadano en este proceso de incorporar tecnología no estaremos ante una ciudad inteligente sino ante una moderna granja de pollos.

Para decirlo más claro, tenemos que apostar por el Citizentrismo: El ciudadano ha de estar en el centro de todo el desarrollo tecnológico.
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Green, connected and smart mobility. Brussels

brusselsOpenDaysInvited by ERRIN on the occasion of EU Open Days on Oct, 10th 2012, it was a pleasure to present Zaragoza’s strategy on smart mobility. Intermodality, public transport, bikes, pedestrian zones, sensors, platforms… all make for a green and connected mix upon which the Zaragoza RFID’s citizen card is the true all-in-one digital key that the city offers to its citizens.

In the past months, we have just written the city’s digital agenda, a true citizen-centric implementation of the general principles of a smart city that builds on the advanced innovation infrastructures and programs, many of them following open source principles, that the Mayor has fostered since 2003. We close the talk by highlighting the delicate balance between efficiency and democracy (or transparency, or participation, or open government, or personal rights and liberties)

“[…] our work is esentially about making citizens smarter, meaning being more autonomous to face an increasingly uncertain future… But while we struggle to improve democracy, the least we can do is make the trams arrive on time”

A link to the presentation can be found here. Thank you.

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