Descifrando la estrategia urbana de Zaragoza

Aunque en Open Your City hablamos de ciudades, en general, uno de los objetivos “fundacionales” de este blog era ayudar a comprender nuestra ciudad, Zaragoza, sus proyectos y sus retos. En el apartado estratégico, nos hemos dado cuenta de que no hay un único lugar donde aparezcan todas las piezas, todos los planes estratégicos sectoriales que marcan el presente y que marcarán el futuro de nuestra ciudad. Por ello, nos hemos tomado el trabajo de buscar todos ellos y mostrarlos en un único lugar. De esta manera el lector, planificador urbano, político, académico o simplemente ciudadano curioso, puede tener una visión integral acerca de adónde se dirige su ciudad, así como del trabajo que a la ciudad le queda por hacer desde el punto de vista de su estrategia urbana.

Empecemos por arriba. Continue reading

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The electron shepherds

Electrons only obbey the law of Physics. And in Physics, using electrons to produce work is called ‘power’. Power is what drives electrons and power is what electrons produce, for the lucky ones that can master them. In Spain, a ‘small’ lobby of utility companies have the power to shape a big part of our future. But many knowledgeable individuals are resisting, mostly through bottom-up, self-organizing initiatives. They don’t have the power to master all the electrons in our networks, but they can shepherd them into more social pastures.

On October 23, 2016 the price of electricity in Spain broke a new record hitting 182 EUR per MWh (Megawatt per hour). While utilities and the Spanish government blame the severe drought as the main responsible, consumers and independent experts argue that the Spanish energy market is far from perfect. The fact is that the price of electricity rises when the resource is most needed, rocketing around July-August and December, when air-conditioning and heat demands are at their highest, in which seems a sort of “uberized” behaviour. Since the energy market is a heavily regulated environment, and given that Spain has a well-known track of questionable energy policy, many argue that we are not facing a market flaw, but a government failure. Continue reading

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Robots y renta básica

“Figuras ocultas” es una emotiva película acerca de un grupo de mujeres afroamericanas altamente cualificadas que, en los años sesenta, y en el marco de su trabajo como ingenieras y matemáticas en la NASA, no sólo enfrentaron la doble discriminación de raza y de género, sino que hubieron de lidiar con el imparable progreso tecnológico. Ante la perspectiva de que su trabajo de cálculo manual de trayectorias espaciales fuera reemplazado por el primer computador IBM, aprendieron el lenguaje FORTRAN y se hicieron programadoras. Enfrentaron el desafío mediante nuestra mejor herramienta: la fabulosa capacidad de adaptación que, frente al medio cambiante, tenemos los humanos. Sobre todo si somos jóvenes y poseemos la suficiente preparación. Continue reading

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En ruta hacia… Etopia Demo City

Sabemos que últimamente no estamos escribiendo mucho en este blog. La verdad, aunque parezca una excusa, están siendo unos tiempos de no parar: proyectos, viajes, hackathones,… Y es que han pasado unas cuantas cosas desde la vuelta del verano. Empezamos viajando a Seúl para participar en la DMC International Conference, contando cómo Zaragoza ha adaptado su estrategia smart a los tiempos (duros). Seguimos con la celebración del hackathon de prototipado “100IdeasZGZ”, y en Uppsala (Suecia), al tiempo que contábamos la estrategia de de Zaragoza como Smart City colaborativa, recibimos la buena noticia de que Zaragoza ha sido seleccionada, precisamente gracias al proyecto “100ideas…”, como sede del Eurocities Knowledge Society Forum de otoño de 2018. Además, “100Ideas…” es finalista de los premios ICLEI a la iniciativa más transformadora. Estamos muy satisfechos en el equipo, aunque vayamos sin resuello.

En el apartado de gestión, el proyecto de Tarjeta Ciudadana ha dado un gran paso adelante con la presentación de la Tarjeta Lazo, con la cual se pretende llegar a la totalidad de usuarios de los servicios públicos de Zaragoza, estén o no empadronados. Perfilado de usos, big data, la tarjeta en el móvil,… gran labor de equipo, grandes posibilidades y grandes desafíos. Estamos muy contentos igualmente de cómo evolucionan los tres proyectos de innovación abierta que hemos lanzado en el Laboratorio Urbano Abierto: Ecohub, BiciSur y Prometeo, impulsados por sus promotores y facilitadores. Y hemos anunciado, igualmente, el lanzamiento de un cuarto proyecto, “La Milla Productiva”. Otro reto, esta vez en el espacio público más cercano a Etopia.

Y finalmente, y junto a todo lo anterior, con el equipo hemos diseñado las Jornadas Etopia Demo City, un ágora con más de 80 proyectos. Una actualización, dos años después de nuestras II Jornadas Smart ZGZ, de hacia dónde van las ciudades, incluida la nuestra, en estos tiempos tan convulsos como esperanzadores. Esperamos que os gusten. Continue reading

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The Digital Mile: Past, Present and Future of Zaragoza’s Innovation District

I have been recently invited to speak at “Digital Media City (DMC) International Conference”, to be held in the capital city of South Korea on Sep, 27th-28th about the Digital Mile innovation district. Digital Media City is, doubtless, a major achievement in South Korea’s strategic move towards an innovative future, a thriving digital district hosting over 60.000 jobs in ICT and Media & Entertainment industries. During the conference, we expect to share visions and experiences on the subject of innovation districts and digital ecosystems throughout Asia, America and Europe. In this context, I feel appropriate to share my personal view as a late member of the core team that struggled, more than a decade ago, to (unsuccesfully) materialize what then seemed a futuristic dream, but what today looks partly as a lost opportunity for my city, Zaragoza: the Digital Mile. Continue reading

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Inteligencia colectiva, datos urbanos y co-creación

La semana pasada fuimos invitados por la organización de Smart City Expo Latam a compartir en Puebla (México) nuestra visión y experiencia acerca de cómo conectar la inteligencia colectiva al diseño de ciudad, mediante los datos urbanos y las dinámicas de co-creación de nuevos servicios y espacios públicos.

La historia que compartimos fue la siguiente:

Nuestra ciudad, Zaragoza, de 700.000 habitantes, es una ciudad media, quinta de España en población, con más de 2.000 años de historia. Hemos conocido guerras, sitios, pestes y hambrunas. A pesar de la reciente crisis, nunca nos ha ido tan bien como hasta ahora. El gran salto demográfico de Zaragoza se produjo en dos fases: en los años 60 gracias a la emigración interior y, a principios del siglo XXI gracias a la emigración exterior, en buena medida procedente de Latinoamérica. La inmensa mayoría de los que vinieron a Zaragoza lo hicieron por un sueño: prosperidad. Idénticos sueños que en el resto de ciudades a lo largo y ancho del globo.

Las ciudades se han portado razonablemente bien con los que vinieron del campo o del otro lado del mar en busca de oportunidades, a juzgar por la evolución de la esperanza de vida global y el nivel de urbanización, dos magnitudes que avanzan en paralelo desde principios del siglo XX. A grandes rasgos, pues, podemos decir que las ciudades han resultado un gran invento. Un gran invento no exento de imperfecciones, o bugs. Muchos de estos bugs son producto de la concentración demográfica, y otros derivan de una inadecuada planificación urbanística. Las ciudades, de una u otra manera, se las han ido arreglando para encontrar soluciones a medida que se les han ido planteando problemas. Las infraestructuras y servicios que hoy tenemos son el producto más visible de estas innovaciones. Lo que hoy llamamos comúnmente smart city es, pura y llanamente, el uso de medios digitales para resolver algunos de estos problemas. Continue reading

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Caracoles y Ciudades de Código Abierto

Imagen de zaragenda.com

Walter Benjamin acometió, con la paciencia del artesano, su monumental obra “El proyecto de los Pasajes” (de París) durante 13 de los años más convulsos de la historia de Europa (1927 – 1940). A través de los pasajes, hoy en desuso, Benjamin intentó entender no sólo la historia de la ciudad, sino también la modernidad. Sólo su muerte, ocurrida en la frontera franco-española en extrañas circunstancias mientras huía del terror nazi, truncó su lento y minucioso estudio de “la ciudad” por excelencia. Benjamin también recuperó el concepto de “flâneur”, el paseante que observa sin prisa la ciudad. Se diría que el gran filósofo alemán no tenía prisa ni para escribir, ni para caminar, ni siquiera para huir.

Hay fenómenos que, al ojo humano, le parecen estáticos y, sin embargo, avanzan a toda velocidad. Uno no se da cuenta del crecimiento de un rosal, pero lo podamos a un palmo del suelo en febrero y en abril está lleno de rosas. Vivimos muy deprisa y no tenemos tiempo para mirar despacio. Si lanzamos una fugaz mirada al caracol que hemos echado al fondo de la bolsa no lo vemos avanzar, pero bastará que nos despistemos durante un momento para que el mismo caracol escape de nuestra trampa. Continue reading

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Alumbrado inteligente, sensible y con “sentido”

El diseño de sistemas de alumbrado inteligente pone de manifiesto algo que comentaba hace tiempo, en un post titulado “Smart Cities: sentido y sensibilidad”a la hora de desplegar nuevas soluciones tecnológicas en nuestras ciudades, hay que ser cuidadoso en no poner el “cerebro” (software) antes que la “sensibilidad” (los sensores) y, especialmente, que todo esto no fuera en contra del “sentido” (el factor humano y social).

Los ingenieros tenemos una fe casi ciega en la tecnología, hasta tal punto que tenemos tendencia a pensar antes en la solución que en el problema. Hace un par de años di un taller de “Smart Cities sin tecnología” en San Sebastián. Diseñamos un sistema de atención temprana a personas de avanzada edad usando a los tenderos del barrio como “vigilantes”, que ponían pegatinas rojas o verdes en el escaparate en función de que estas personas hubiesen o no pasado por la tienda en su rutina habitual, para proporcionar al asistente social del barrio, en su paseo diario, un “cuadro de mando” en tiempo real. Continue reading

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