Sentimental Urban Planning

Translated from its Spanish version by Nicolas Cook

Android theme “The Sentimental City”

I watched “Interstellar” a while back, a movie in which the human race escapes from climate disaster using an artefact of theoretical physics known as a “Wormhole”. I once wrote that que the most sensible way of avoiding an environmental “Armageddon” would be to put intelligent urban planning into practice as soon as possible, which encourages cities of certain densities, with mixed uses, and with active public spaces. Intelligent urban planning is rational, or perhaps enlightened. It provides a basis for a sustainable mobility, for energy savings in building construction and management, and for an economy that is less intensive in its use of materials and energy – more circular.

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El urbanismo sentimental

The English version of this article can be found here

Hace algún tiempo – acababa de ver la película “Interestelar”, que mostraba cómo la humanidad escapaba del colapso climático mediante un artefacto de la física teórica llamado “agujero de gusano” – escribí que la manera más sensata de evitar el “armaggedon” medioambiental era poner en práctica cuanto antes un urbanismo inteligente, ese que preconiza ciudades de una cierta densidad, usos mixtos, espacio público vivo. Un urbanismo inteligente es un urbanismo racional o, si se prefiere, ilustrado, que pone las bases de una movilidad sostenible, de ahorros energéticos en nuestra manera de hacer y gestionar los edificios, y de una economía menos intensiva en uso de materia y energía, más circular.

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Smart Univercities

Emily Carr’s University building in Vancouver’s Grandville Island (Canada). Source: The Province

There is little doubt about the positive impact that a strong collaboration between cities and universities can bring to our societies. Cities are a focus of many disciplines, ranging from astrophysics to medicine, and as such there is a growing interest in urban matters for researchers and academia. According to a 2015 report by Anthony Townsend for the NYU, it is estimated that by 2030 as much as $2.5 billion will have been invested by universities in researching the dynamics of cities. At the very least, we can say that improving urban life is a joint effort, and that universities – the hotbeds of talent – should be at the very kernel of every smart city’s operating system.

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When Bikes Are Powered, Not By Burning Calories, But By Innovation

Bike Innovation
My old Zeus at the Open Urban Lab

Bike industry in Spain is worth 1.6 Billion Euros, and is being powered by innovation. Going electric, smart training devices, new materials, security, Mobility As a Service, are all innovation paths fueling the sector.

Beginning in 2008 with the launch of the public bike system BiZi, cycling infrastructures such as cycling lanes have spread lately all across Zaragoza, making the city much more bike friendly than it used to be, despite its harsh weather, with hot summers and alternate long streaks of windy and foggy days.  This is part of the strategy to shift towards a smarter, greener mobility mix.

And in fact, biking is one of the paths that will bring safer, healthier and more sustainable cities, and that is why we are proud to announce that next Thursday, 13th Dec, at Zaragoza’s Open Urban Lab, we will be co-designing the future Spanish Lab for Innovation in Bikes and Cycling, part of the Spanish Bike Strategic Plan. A work we do for ConBici and Dirección General de Tráfico.

Note: This is part of a series of efforts to fuel the development of the bike sector thr innovation, beginning with the celebration, in September 2018, of the first hackathon of mobility visualization.  We hope that this will go on.

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El valor de las universidades en las ciudades inteligentes españolas

Laboratorio Wetlab. Fotografía: Labs César

Durante mi primera estancia de trabajo en España, varios años atrás, uno de mis compañeros en Madrid me habló del rol esencial que las universidades españolas desempeñaban en las comunidades locales, produciendo valor más allá de las fronteras físicas de los campuses, no sólo a través de la transferencia de conocimiento, sino, también, como motor en diversas áreas. Hoy en día, las universidades españolas tienen la oportunidad, y la responsabilidad, de asumir un papel igualmente esencial en los ecosistemas urbanos inteligentes y en los procesos de innovación urbana.

A pesar de que nos es fácil encontrar universidades españolas dentro de los rańkings de las 100 mejores universidades a nivel mundial, los datos que ofrece la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), confirman las fortalezas de la investigación española y de la “transferencia del conocimiento”. En materia investigadora, la producción científica española ha crecido un 50% en los últimos diez años, alcanzando un 3,4% de la producción científica mundial, dos tercios de la cual se produce directamente en las universidades (lo cual convierte a España en el noveno país productor de ciencia a nivel global). En cuanto a transferencia del conocimiento, el porcentaje de patentes obtenidas desde el sector universitario convierte a España en el segundo productor de patentes. Continue reading

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Datos urbanos en movimiento

La ciudad, uno de los mejores inventos de la humanidad. Un sofisticado artefacto social cuyo diseño y re-configuración son cada vez más participativos, y cuya comprensión es objeto de creciente atención por parte de todo tipo de disciplinas: cívicas, humanísticas, artísticas, técnicas y científicas. En todo este proceso, los datos urbanos juegan un papel esencial, pues en ellos se encuentran las trazas y patrones que definen la vida urbana: cómo nos movemos, relacionamos, consumimos, o disfrutamos. Con objeto de poner nuestro grano de arena para democratizar este conocimiento, de contribuir a hacerlo relevante y comprensible para la ciudadanía, en Etopia ponemos a disposición de los creadores visuales 5 años de datos de la movilidad urbana, interurbana y ciclista y convocamos al 1er Hackathón de Visualización de la Movilidad en Zaragoza.

¿Por qué en Etopia? Porque Etopia lo diseñamos para ser el punto de encuentro entre arte y tecnología, pero también porque la misión del centro consiste en actuar como “centro de creatividad, innovación y emprendimiento en la ciudad digital”. Y los datos urbanos son esa infraestructura invisible digital que todos creamos con nuestras acciones diarias. Una infraestructura que, de no mediar una acción pública decidida, queda oculta, sin poderse utilizar para el bien común. Sí, hay demasiado potencial en los datos urbanos como para no ser utilizados de palanca para mejorar la vida de la gente, a muchos niveles. Continue reading

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Una Blockchain entre el centeno

http://www.brightkidsbooks.com/books-similar-to-the-catcher-in-the-rye/

Ilustración http://www.brightkidsbooks.com

Cuando leí acerca de Satoshi Nakamoto, el inventor de las blockchain (y de su aplicación más popular, la moneda virtual Bitcoin), me acordé de inmediato del viejo Salinger, el autor de “El guardián entre el centeno”, la novela que narra cómo el adolescente Holden Caulfield se asoma a ese “lado salvaje de la vida” neoyorquina que Lou Reed condensaría dos décadas después en unos inigualables tres minutos de primigenio rap y literatura. “El guardián…”, cuyo simbolismo se oscureció al trascender que el asesino de Lennon la estaba leyendo tranquilamente cuando fue detenido en la misma escena del popicidio, es una de las grandes novelas americanas del siglo XX. Uno se sorprende al adquirir un ejemplar de “El guardián entre el centeno” y comprobar la ausencia de toda reseña biográfica de su autor; ni siquiera una foto. Y es que Salinger, ex-combatiente, ex-espía, en la última parte de su vida se empleó a fondo en el complicado arte de desaparecer, de borrarse del mapa. Lo consiguíó a medias.

Como de Salinger, no existen fotografías de Nakamoto, y se ignora todo acerca de su biografía. De hecho, hay quien dice que Nakamoto es simplemente un alias. Incluso se especula con que, detrás de ese nombre propio japonés se esconde, en realidad, un reducido grupo de hackers. No es que Nakamoto haya desaparecido, sino que ni siquiera ha llegado a aparecer. El caso es que, como Holden Caulfield, Bitcoin, la invención de la persona, grupo o ente que se oculta tras el nombre de Satoshi Nakamoto, es vista por el “establishment” financiero como una moneda “gamberra”, poco seria. No sigue reglas comúnmente aceptadas en esto del dinero: no puede palparse, su falsificación o sustracción son tareas casi imposibles y, algo que pone los bancos especialmente de los nervios, no precisa de una autoridad central para ser acuñada. Continue reading

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Patinete eléctrico: ¿el futuro de la movilidad urbana personal?

Edificio ocupado hasta 2012 por el Harvard Square Theater, en Cambridge (Massachussets), ahora vacío.

Harvard Square Theaher, Cambridge (MA, EE.UU). Fuente Backstreets.com

“Esta noche he visto el futuro del Rock’n’Roll, y su nombre es Bruce Springsteen”

Jon Landau, 1974

La frase la escribió el crítico Jon Landau en una célebre columna musical en la revista Real Paper tras asistir a una de las legendarias actuaciones en directo del sudoroso músico de Nueva Jersey quien, menos de un año después, con su aclamado disco Born to Run, ocuparía el trono del rock (vacante desde la incomparecencia de Elvis) hasta bien entrada la década de los 80.

Una tarde de Agosto en la ciudad creo atisbar del futuro de la movilidad urbana. Sentado en una céntrica terraza cuento pasar bicis y patinetes eléctricos durante unos minutos. Pasan tantas bicis como patinetes. Por supuesto, la observación no tiene ningún valor científico, pero apoya una impresión: el boom del patinete eléctrico es inminente, si es que no se ha producido ya. Y eso que, como ciclista urbano desde mi época de instituto, reconozco tener ciertos reparos hacia estos objetos. Pero mis reparos son más lírico-filosóficos que prácticos (aprecio el placer de una bajada sin pedalear porque he hecho antes el esfuerzo de la subida) o estéticos: la bicicleta me parece un objeto subjetivamente bello. Sin embargo, reconozco que el patinete eléctrico parece nacido para triunfar. Continue reading

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