Open data, big data… dark data

dark_matterEsta semana se ha revelado la prueba científica de que el universo primitivo fue realmente inflacionario, un periodo de rapidísima expansión que ocurrió en los primeros instantes de su existencia, dejando tras de sí una huella en forma de ondas gravitacionales que acaba de ser detectada.

En el vasto universo de los datos, no hay que remontarse tan atrás en el tiempo para ser testigos de la “gran explosión”. El 90% de los datos que hoy residen en los servidores fueron creados hace menos de 3 años. Si usted ha adquirido ya la comprensión lectora para entender este artículo, considérese entonces testigo directo de este Big Bang electrónico. Continue reading

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Entrevista “El Mundo” (1 de 2): City makers y smart cities

Primera parte de la entrevista para la periodista María Crespo (@tusojosabiertos en twitter), del diario “El Mundo”, con motivo de su especial sobre Smart Cities publicado el 28.11.13

-¿Qué son los “city makers”?

El mundo está experimentando un proceso de urbanización sin precedentes. Hay ciudades que están surgiendo casi de la nada (ahí están los ejemplos de Songdo en Corea del Sur, o de Masdar City en Abu Dabi), y hay otras que se agrandan a gran velocidad alimentándose de un masivo éxodo rural, como en Nigeria o en muchos lugares de China. En Europa, las ciudades no cambian demasiado de tamaño, pero muchas se están reinventando para consumir menos energía, para ser más eficientes o para atraer talento e inversiones. Los ciudadanos que, a través de asociaciones, empresas, instituciones, o simplemente a título personal, participan y aportan conscientemente ideas y esfuerzo a estos procesos de reconfiguración de las ciudades donde viven, son los que llamamos “city makers”. Y hay más de los que parece.

-¿De dónde surge el concepto de smart cities?

Resulta difícil precisarlo, pero en todo caso una de las primeras veces que aparece el concepto de “Smart City” es en un libro de William J. Mitchell “E-Topia” publicado a finales de los noventa. En él, el que era por aquel entonces director de la Escuela de Arquitectura del prestigioso M.I.T. (EE.UU) constataba que, por vez primera en la historia, los cambios físicos que vemos en algunas de nuestras ciudades occidentales no eran destructivos sino regenerativos: carriles bici, rehabilitación de viviendas, mejora de zonas verdes, recuperación de cascos históricos, implantación de sistemas de ahorro de energía, etc. Por primera vez en la historia, continuaba Mitchell, Continue reading

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On tour: Santander, Bristol, Bolonia.

logo-IES2Uno de los objetivos de este blog es explicar de manera abierta qué hacemos en nuestro trabajo y por qué. Pues bien, esta semana ha tocado viajar. Ganar proyectos asociados a subvenciones europeas permite una mínima financiación para trabajar la “política exterior” de la ciudad, esas redes de innovación que, a su vez, nos permiten ampliar las perspectivas de participar en futuros consorcios ganadores de nuevos proyectos y trabajar la marca de innovación de la ciudad. Es un círculo virtuoso.

En Santander ocurrían dos cosas importantes. Continue reading

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Innovando en incubación empresarial pública: la riqueza está en el interior

Hasta hace unos pocos años, el modelo más extendido de incubadora pública de empresas era el de un edificio, generalmente en un parque tecnológico, que proveía de servicios básicos comunes como reprografía, correo y salas de reuniones con, a lo sumo, ciertas actividades de dinamización (eventos, presentaciones, o formación). Este modelo, de dudoso atractivo para los emprendedores más dinámicos, se sostenía con dificultad, ayudado por la falta de competencia o alternativas.

En los últimos tiempos, unido a la recuperación del interior de las ciudades como lugares atractivos para la innovación, está surgiendo otro modelo de incubadoras en el que, sin descuidar los servicios básicos, se pone el acento en Continue reading

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Cuando hablar de reforma agraria y de software libre es hablar de lo mismo

La idea de este post surge de una conversación mientras viajábamos por algún lugar de la provincia de Huesca. Se discutía en el auto sobre la necesidad de apoyar que el conocimiento en software libre saliera de las grandes empresas e instituciones públicas y se difundiera a PYMES, autónomos y ciudadanos de cualquier edad. Asociado a lo anterior, se discutía la necesidad de dotar con fondos públicos a esos programas de difusión del software libre, de movilizar recursos públicos (personal, centros de innovación, centros cívicos) para dicho objetivo. Y se discutía, también, de cómo justificar ante una sociedad a quien, en su mayoría, todo esto le es ajeno, que una parte de sus impuestos se dedicaran a esta tarea.

En ese momento, en la radio del auto el locutor anunció que se iba a entrevistar a alguien implicado en “la reforma agraria en Colombia”. No conozco bien el tema, pero tuve la sensación de que hubiéramos podido apagar la radio en ese punto sin necesidad de muchas más explicaciones, y hubiéramos comprendido solo con esa frase, “la reforma agraria en Colombia”, lo esencial del asunto: explotaciones de tierra gestionadas por multinacionales, a menudo externas al país, que ocupan a mucha gente con salarios bajos, con escasa cualificación y nulas perspectivas de mejora. Continue reading

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OpenData: No quien quiere, sino quien puede

Generar OpenData es importante para las administraciones públicas, y en concreto para las ciudades, por varios motivos.

En primer lugar porque es una vía, a priori barata, para que terceros a partir de nuestra información, generen aplicaciones que presten servicios útiles para los ciudadanos. Remarco lo de útiles porque tengo la impresión de que es mucho más probable que un nuevo servicio sea efectivo cuando viene propuesto/desarrollado por el ususario final que cuando viene impuesto por el proveedor del mismo.

En segundo lugar, el OpenData abre un gran horizonte de explotación de la información, dentro de la propia administración. Publicar conjuntos de datos permite que diferentes departamentos de la ciudad, puedan analizar y combinar información de forma coherente y en tiempo real. Información que antes permanecía inaccesible por diversos motivos o cuyo acceso suponía un gran coste temporal o económico. Este punto es especialmente relevante, puesto que como es obvio, detrás de una buena gestión de la información está una buena prestación del servicio público.

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