Entrevista “El Mundo” (1 de 2): City makers y smart cities

Primera parte de la entrevista para la periodista María Crespo (@tusojosabiertos en twitter), del diario “El Mundo”, con motivo de su especial sobre Smart Cities publicado el 28.11.13

-¿Qué son los “city makers”?

El mundo está experimentando un proceso de urbanización sin precedentes. Hay ciudades que están surgiendo casi de la nada (ahí están los ejemplos de Songdo en Corea del Sur, o de Masdar City en Abu Dabi), y hay otras que se agrandan a gran velocidad alimentándose de un masivo éxodo rural, como en Nigeria o en muchos lugares de China. En Europa, las ciudades no cambian demasiado de tamaño, pero muchas se están reinventando para consumir menos energía, para ser más eficientes o para atraer talento e inversiones. Los ciudadanos que, a través de asociaciones, empresas, instituciones, o simplemente a título personal, participan y aportan conscientemente ideas y esfuerzo a estos procesos de reconfiguración de las ciudades donde viven, son los que llamamos “city makers”. Y hay más de los que parece.

-¿De dónde surge el concepto de smart cities?

Resulta difícil precisarlo, pero en todo caso una de las primeras veces que aparece el concepto de “Smart City” es en un libro de William J. Mitchell “E-Topia” publicado a finales de los noventa. En él, el que era por aquel entonces director de la Escuela de Arquitectura del prestigioso M.I.T. (EE.UU) constataba que, por vez primera en la historia, los cambios físicos que vemos en algunas de nuestras ciudades occidentales no eran destructivos sino regenerativos: carriles bici, rehabilitación de viviendas, mejora de zonas verdes, recuperación de cascos históricos, implantación de sistemas de ahorro de energía, etc. Por primera vez en la historia, continuaba Mitchell, Continue reading

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On tour: Santander, Bristol, Bolonia.

logo-IES2Uno de los objetivos de este blog es explicar de manera abierta qué hacemos en nuestro trabajo y por qué. Pues bien, esta semana ha tocado viajar. Ganar proyectos asociados a subvenciones europeas permite una mínima financiación para trabajar la “política exterior” de la ciudad, esas redes de innovación que, a su vez, nos permiten ampliar las perspectivas de participar en futuros consorcios ganadores de nuevos proyectos y trabajar la marca de innovación de la ciudad. Es un círculo virtuoso.

En Santander ocurrían dos cosas importantes. Continue reading

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OpenData: No quien quiere, sino quien puede

Generar OpenData es importante para las administraciones públicas, y en concreto para las ciudades, por varios motivos.

En primer lugar porque es una vía, a priori barata, para que terceros a partir de nuestra información, generen aplicaciones que presten servicios útiles para los ciudadanos. Remarco lo de útiles porque tengo la impresión de que es mucho más probable que un nuevo servicio sea efectivo cuando viene propuesto/desarrollado por el ususario final que cuando viene impuesto por el proveedor del mismo.

En segundo lugar, el OpenData abre un gran horizonte de explotación de la información, dentro de la propia administración. Publicar conjuntos de datos permite que diferentes departamentos de la ciudad, puedan analizar y combinar información de forma coherente y en tiempo real. Información que antes permanecía inaccesible por diversos motivos o cuyo acceso suponía un gran coste temporal o económico. Este punto es especialmente relevante, puesto que como es obvio, detrás de una buena gestión de la información está una buena prestación del servicio público.

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Howto WiFi your city (in 10 steps)

Okay. So you work for a city, directly or indirectly, and wonder what it takes to create a consistent, sustainable public WiFi network in your place. You have the responsibility to do it or to promote it. You might also think that access to broadband should be a basic right. Yes. We are on the same track, so enough of talking. Let’s get to work.

Step 1) What for? Think about the main use of the network: public wireless internet, public services in mobility, tourism, social broadband… Draft your main areas of coverage with this driver in mind.

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