Entrevista “El Mundo” (1 de 2): City makers y smart cities

Primera parte de la entrevista para la periodista María Crespo (@tusojosabiertos en twitter), del diario “El Mundo”, con motivo de su especial sobre Smart Cities publicado el 28.11.13

-¿Qué son los “city makers”?

El mundo está experimentando un proceso de urbanización sin precedentes. Hay ciudades que están surgiendo casi de la nada (ahí están los ejemplos de Songdo en Corea del Sur, o de Masdar City en Abu Dabi), y hay otras que se agrandan a gran velocidad alimentándose de un masivo éxodo rural, como en Nigeria o en muchos lugares de China. En Europa, las ciudades no cambian demasiado de tamaño, pero muchas se están reinventando para consumir menos energía, para ser más eficientes o para atraer talento e inversiones. Los ciudadanos que, a través de asociaciones, empresas, instituciones, o simplemente a título personal, participan y aportan conscientemente ideas y esfuerzo a estos procesos de reconfiguración de las ciudades donde viven, son los que llamamos “city makers”. Y hay más de los que parece.

-¿De dónde surge el concepto de smart cities?

Resulta difícil precisarlo, pero en todo caso una de las primeras veces que aparece el concepto de “Smart City” es en un libro de William J. Mitchell “E-Topia” publicado a finales de los noventa. En él, el que era por aquel entonces director de la Escuela de Arquitectura del prestigioso M.I.T. (EE.UU) constataba que, por vez primera en la historia, los cambios físicos que vemos en algunas de nuestras ciudades occidentales no eran destructivos sino regenerativos: carriles bici, rehabilitación de viviendas, mejora de zonas verdes, recuperación de cascos históricos, implantación de sistemas de ahorro de energía, etc. Por primera vez en la historia, continuaba Mitchell, Continue reading

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Cómo montar una actividad extraescolar tecnológica en tu colegio

Esta misma semana, en el Colegio Público Ramón Sainz de Varanda, en el barrio de La Paz de Zaragoza, 25 niños y niñas de 8 a 11 años han comenzado la actividad extraescolar semanal de “creatividad tecnológica”. Aunque inicialmente se preveía solamente un grupo de 10 a 15 niños, el gran interés de los chavales y de las familias ha aconsejado abrir un segundo grupo. Otros colegios ya la habían montado antes y hay modelos distintos. A continuación queremos contar cómo se ha hecho en este caso por si resulta de interés para padres o profesores que se planteen hacer algo similar.

La previa: sembrar

Probablemente no sea la mejor idea tratar de sacar adelante una actividad extraescolar tecnológica sin un cierto trabajo previo de información y sensibilización hacia la comunidad educativa. Continue reading

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Richard Sennett: “Juntos. Rituales, placeres y política de cooperación”

Sennett, Richard S12Alguien dijo que los buenos libros no son aquellos que no podemos dejar de leer sino los que tenemos que cerrar de vez en cuando porque una frase nos deja pensativos. El libro de Richard Sennett “Together: The rituals, pleasures, and politics of cooperation” (“Juntos. Rituales, placeres y política de cooperación”) tiene un efecto de ese tipo. Como muestra unas cuantas ideas que nos hicieron interrumpir su lectura y cuya relación con nuestro trabajo de diseñar nuevos espacios públicos darían por sí solas para varios artículos: Continue reading

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Métricas de inteligencia ciudadana: el impacto Do It Yourself (DIY)

libroWilliamMorrisEstamos convencidos de que, en la ciudad, la magnitud del movimiento Do It Yourself (DIY) es un excelente indicador de su inteligencia.

Mes a mes, vaya uno por donde vaya, se acrecienta la sensación de que las ciudades bullen de ideas, iniciativas, espacios, eventos y, muy especialmente, de personas que han decidido darse una oportunidad en forma de ponerse manos a la obra para cambiar las cosas. Desempleados que emprenden, profesores en permanente aprendizaje, chavales que descubren a sus padres nuevos caminos, arquitectos en proceso de rediseño personal, directivos abolicionistas de las jerarquías, ingenieros en humanidades, funcionarios intra-emprendedores, periodistas que se autocuestionan… la lista de sorpresas y de cambios es larga. Continue reading

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William Morris: arte, emprendimiento y socialismo

7715-1938_william_morris_750pxHay parejas de sustancias que, en la naturaleza o en la política, nunca han mezclado del todo bien, como el agua y el aceite, o como la izquierda y el emprendimiento. En el primer caso hay razones químicas inmutables que explican el mutuo rechazo; en el segundo, en el dudoso caso de que alguna vez tales razones tuvieran un sustento sólido, tras los cambios que ha sufrido la economía y la sociedad recientemente han devenido en, lisa y llanamente, inexplicables.

Al hilo de un artículo aparecido ayer en la prensa on-line titulado “De Silicon Valley a los falsos autónomos” en el que se afirma genéricamente que la “apuesta por los ‘emprendedores’ es un intento de maquillar la enorme desregulación y la precaria condición de los falsos autónomos”, nos ha parecido oportuno glosar la figura de William Morris, socialista inglés del Siglo XIX y precursor ideológico de la cultura “maker” o “Do It Yourself”, y tratar de aclarar este persistente malentendido entre izquierda y emprendimiento que tan negativamente influye a la hora de diseñar políticas urbanas eficaces para el cambio de modelo productivo. Continue reading

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