The art of city making. Charles Landry

artOfCityMaking“The art of city making”, by Charles Landry, is a brilliant attempt to understand cities with the declared and simple objective of making them better. In its pages, the reader should not expect to find a step-by-step recipe of how to make cities from scratch. The book is targeted at those readers concerned, instead, with reconfiguring existing cities so they can fulfill their role of solution providers for its own people and, ultimately, for the world.

In an increasingly urbanized planet, understanding cities has never been so high in the agenda. Cities are the result of a multiplicity of relationships, flows, interests, layers, forces, all intertwined in intricate networks where phenomena from a variety of domains like psychology, physics, sociology, culture, politics, or biology combine to make every city unique.

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Place Matters

La cuestión de la relevancia de “lo físico” en un mundo fuertemente virtualizado no es nueva. En efecto se trata de un planteamiento recurrente desde hace años entre las reflexiones de sociólogos, filósofos tecnólogos y urbanistas. Incluso el cine ha acometido a su manera ésta metáfora llevada al extremo en películas como Matrix y sus secuelas, donde uno no sabe muy bien si lo que ve es real o forma parte de una realidad programada e insertada en el cerebro de los seres humanos.

Pero más allá del cine y de ejemplos extremos, puesto que la tecnología facilita y multiplica el contacto en tiempo real entre personas de todo el mundo, nos hacemos una y otra vez la pregunta de si sigue siendo importante el lugar, y como consecuencia de ello, si se pueden diseñar espacios y ciudades más apropiadas para la innovación, objetivos éstos en el centro de la agenda política, o mejor dicho, en el centro de la dialéctica política. Continue reading

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